REFLECTIONS OF THE READINGS OF THE 4th SUNDAY OF ADVENT (December 22, 2013)

REFLECTIONS OF THE READINGS OF THE 4th SUNDAY OF ADVENT (December 22, 2013)

Isaiah 7, 10-16; Psalm 23; Rom. 1, 1-7; Matthew 4, 18-24

By +Guy Sansaricq.

Bishop 27-27

In three days, Christmas will be here! Quite an event every year! It’s as if Jesus was being born for the first time and in some ways that is true. The events in the life of Christ have a permanent resonance. They are forever new. The wellspring of GRACE never goes dry! The WORD proclaimed still speaks.

While people tend to be busy buying new clothes and gifts and preparing a big meal, the Church makes us calmly meditate on the truthfulness and beauty of the event.

In the first reading, we hear words written 500 years earlier: “The young lady is with child. She will bear a son and his name will be Emmanuel that is God with us.”  Christmas fulfills this prophecy!

In the 2nd reading St Paul briefly describes who this child is: He is the child of David according to the flesh and the son of God with power according to the spirit of holiness.” Hence, the child whose birthday we celebrate is at once God and man.  Quite a mystery, is it not? Something unheard of yet so meaningful if true!  And true it is to the believer!  Therefore Christmas is GOOD NEWS!

The Gospel excerpt from Matthew simply reminds us of the words of the angel to Joseph: “Do not fear to take Mary your spouse with you. The child in her is from the Holy Spirit. You will call him Jesus for He is the one who will save his people.”  Amazing story! Our world marked by the collapse of Old ideologies, the obscuring of traditional principles and the reduction of certainties is still stunned by the Miracle of Christmas. We need answers, we need light! This child is light shining in our darkness!

Don’t be afraid! His coming is GOOD NEWS for YOU, people of good will!

REFLEXIONS SUR LES LECTURES DU 4ème DIMANCHE DE L’AVENT (22 Decembre 2013)

Isaie 7, 10-16; Psaume 23, Romains 1, 1-7; Mathieu 4, 18-24                By +Guy Sansaricq.

Noel est à nos portes! Tout le monde s’agite! Il faut acheter de nouveaux habits, des cadeaux pour les enfants et préparer un repas familial! C’est un évènement  social où Tonton Noel tend à prendre la place de Jésus. Mais, ne l’oublions pas, c’est avant tout une fête religieuse fondée sur un fait historique!

La première lecture nous rappelle la prophétie d’Isaie, vieille de près de huit siècles: “ La Jeune fille sera enceinte et enfantera un fils qu’on nommera Emmanuel, ce qui veut dire “Dieu-avec vous.”

La seconde lecture donne un bref profile de Jésus: “Né fils de David selon la chair, il est Fils de Dieu avec puissance.” En deux mots, le grand mystère de l’Incarnation est proclamé. Cet enfant est DIEU-FAIT-HOMME. Quel grand mystère! Qui peut saisir la profondeur de cette revelation? Le raisonneur brandissant ses arguments se dépêche de rejetter ce qu’il ne comprend pas. Mais le croyant s’émerveille!  Rangeons nous derrière ceux qui trouvent dans ce récit la base de toutes leurs certitudes!

L’Evangile donne le récit des paroles de l’Ange à Joseph: “Ne crains pas de prendre Marie chez toi   

car ce qu’elle a concu vient de l’Esprit Saint. Tu nommeras ce fils Jesus car c’est lui qui sauvera son    peuple.”  Il est l’accomplissement de la prophétie de l’Emmanuel “Dieu-parmi-nous!.”

Pauvre homme, pourquoi tant de résistance?  La venue du Christ est UNE PAROLE que tu es appellé à entendre et à croire. Noel est une PAROLE, UNE PAROLE DEVENUE UNE PERSONNE! C’est une fète d’AMOUR.   Il est temps que le monde CROIE que le Christ détient LE SECRET DU SALUT DE L’HISTOIRE HUMAINE. DIEU APPORTE LA PAIX AUX HOMMES QU’IL AIME!  Accueille ton Sauveur et réjouis toi!

Et surtout, ne manque DE CÉLÉBRER CETTE VENUE à la messe de minuit et ensuite chaque jour!

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Editorial: The Christmas Gap

Too often, in our consumer culture, the words Christmas and Gap appear in the same sentence, referring to the birth of the savior and a store where people buy gifts to celebrate it. But the far more important Christmas gap is the one between rich and poor. It is not growing any smaller, and that must be a source of great pain for Jesus.

If you read the Gospels carefully, you cannot fail to notice how much emphasis Jesus placed on our duty to care for the poor. In Matthew 25, Jesus talks about the separation of the sheep and the goats at the final judgment, and he makes it very clear who will merit eternal salvation and who will deserve eternal punishment. For those who have fed the hungry, clothed the naked, given drink to the thirsty, welcomed the stranger, and visited the ill and the imprisoned, the reward will be great. For those who have not, the punishment will be terrible.

Today, as we look at the world around us, we see that governments continue to make or buy weapons to kill their fellow humans, while billions go hungry.  Our motherland, Haiti, is a powerful example of that hunger and desperate need. Thousands of Haitians are living in tents, many lack adequate food, and far too many children           do not have access to a good basic education.

We hear the government of the United States telling us of the dangers of terrorism, but the greatest danger of all is the gap between rich and poor. That gap itself is the seed of future wars and further suffering for people all over the world. If our church is to be the living presence of Jesus in our time, if it is to be true to its mission, it has no choice but to heed his words and come to the defense of the poor.

So, as we prepare to celebrate the birthday of Jesus our great brother, we must not forget how strongly he admonished us to care for the poor. Remember: Giving to those in need is the best of all possible birthday presents for Jesus.

Frère Buteau (Brother Tob)

for the National Center

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Solidarite Flash

Sunday, December 22th  at 8:00 Pm Interview  with Father Lauricien Alfred chapelain of the Haitian Ministry of the Archdiocese of Philadelphia

Sunday December 22th  at 8:30 Pm Interview  with Father Mike Petit Homme Chapelain of the  Haitian Ministry of the Archdiocese of Washingto

Sunday December 22th  at 9:00 Pm Interview  with Sister Lucie Sanon FDM, General Superior of The Congregation of Daughters Mary

Sunday December 22th  at 9:15 Pm Interview with Monsigor Beaubrun Ardoin, Coordinator of The Haitian Ministry of the archdiocese of Newark

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Monseigneur Nicholas Dimarzio Un grand défenseur de la cause des Immigrants.

Le Personnel de Tele Solidarité(comprenant Darcel B.Whitten-Wilamowski, Coordonatrice du bureau du ministère  des Noirs au diocese de Rockville Centre, Mr. René Luxembourg Leonard et Brother Tob)  a été heureux  de rencontrer Son Excellence Monseigneur Nicholas Dimarzio, le 7ème évêque titulaire du Diocèse de Brooklyn pour un entretien à Radio Télé Solidarité à l’occasion de la Fête de Noel. Mgr. Dimarzio est connu comme un grand défenseur de la cause des Immigrants au sein de la conference épiscopale Américaine et des communautés Catholiques des États Unis. En outre, il est actuellement membre du Conseil pontifical pour la Pastorale des Migrants et des Personnes en Déplacement et ancien président de la Commission des migrants de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis (USCCB.)Il est aussi  l’ancien président de la Commission juridique catholique Immigration Network, Inc. (CLINIC) Consultant et ancien président du conseil de la Commission des finances de Catholic Relief Services. En 2011, il a été nommé membre du conseil d’administration de l’Université catholique d’Amérique.

Monseigneur Dimarzio est un grand ami de la communauté Haitienne et cette dernière lui est très reconnaissante pour sa grande proximité avec sa communauté et aussi pour son role dans l’élévation de Monseigneur Guy Sansaricq comme le premier évêque de race noire du diocèse de Brooklyn en l’année 2006. La soirée de Gala du Centre National de l’apostolat Haitien au mois d’Avril dernier en l’honneur de Monseigneur Dimarzio a été un signe indicateur de l’estime et de l’affection de notre communuaté Haitienne pour son Berger spirituel. Apres le cataclisme du mois de Janvier 2010 en Haiti Mgr. DiMarzio s’est rendu personnellement en Haiti et il a envoyé plusieurs prêtres Haitiens de son diocèse pour accompagner les sinistrés  de cette grande tragédie.

Rappelons que le très Reverend Nicholas Dimarzio a 43 ans de vie sacerdotale, 13 ans de vie episcopale et 10 ans  comme évêque Titulaire du diocèse de Brooklyn. On doit mentionner que c’est grace à son leadership que le diocèse de Brooklyn se flatte de compter 20 prêtres Haitiens et que la messe en créole ou en Francais se célèbre chaque dimanche dans une quinzaine de paroisses.

 

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Dans son entretien à Télé Solidarité il fit reference aux origines de sa vocation sacerdotale et aussi à la fameuse declaration  du Saint Père Francois  à Lampedusa  ou celui-ci declara que l’église Catholique se tient à coté des Immigrants qui sont  à la recherche d’une vie plus digne pour eux et leur famille. Ce fut là qu’il lanca un vibrant appel à la Solidarité  de la communauté Internationale envers les Immigrants. Mgr. Dimarzio pense que la declaration  du Saint Père  à Landepusa le Lundi 8 Juillet 2013 est extrèmement importante et représente correctement les enseignements de la Doctrine Sociale de l’Eglise. Lampedusa est une île sicilienne « porte de l’Europe » pour des dizaines de milliers d’immigrants nord-africains. Il parait qu’au cours de ces vingt dernières années près de 20 000 personnes anonymes ont perdu la vie en traversant la Méditerranée en route vers l’Europe. C’est clair que la visite du Saint Père à  Lampedusa doit briller comme  un phare attirant l’attention du monde entier sur la situation des Immigrants.

À la question de Darcel sur l’importance  pour la pastorale Haitienne de se servir de Radio Télé Solidarité pour faire avancer l’évangélisation. Bishop Dimarzio répondit que les medias de Communication sont importants pour l’Église dans ce monde numérique et Globalisé. Il mentionna le nom du grand Apotre Paul qui a sillonné l’empire romain pour apporter la bonne nouvelle du Christ au plus grand nombre. Sur ce point, il insista sur la nécessité pour l’Eglise d’utiliser tous les moyens de la technologie moderne pour rencontrer les gens. Il pense donc que Radio Télé Solidarité mérite d’être encouragé et soutenu par tous ceux qui aiment le Christ et son Evangile de grace.

Mgr. Dimarzio nous renseigna  aussi   sur le projet de la Mission Medicale Catholique de construire un centre de maternité à Cote de Fer Haiti dont le coût est estimé à 4 millions de dollars. Cet Hopital desservira la population de Cote de Fer et de la région avoisinante estimée à 55 000 personnes . Il nous fit savoir que 2 millions de dollars sont déjà collectés. Le Diocèse de Brooklyn a immédiatement  participé à la levée de fonds vers les $ 2 000 000.00 restant par sa quote part de  $40 000. Le Paternariat de Catholic Medical Mission Board (CMMB, New York) avec Cote de Fer en Haiti permettra aussi d’améliorer l’accès à l’eau, à la nutrition et à l’assainissement explique le president  et chef de la direction de la cogénérationMr. Michael Connelly

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Mgr Dimarzio ajouta que ce nouvel hopital aura pou nom celui de Mgr Jospeh Sullivan qui a été tué dans un accident de voiture il y a six mois. Mgr. Sullivan qui été Evèque auxiliaire de Brooklyn pendant de nombreuses années a siégé pendant dix ans au Conseil Directeur de la Catholic Medical Association et comme tel avait beaucoup soutenu ce projet pour Haiti. Mgr Dimarzo exhorta les leaders de la communauté  Haitienne à organiser des levés de fonds et à être particulièrement genereux pour soutenir cet ambitueux  projet  de Cote de Fer.

Il nous parla de la pastorale Haitienne du diocese de Brooklyn

qui a donné un évêque à la retraite il est vrai mais qui continue à être

très actif. Il nous dit qu’il peut presider en Francais mais en créole

il compte sur Mgr. Guy Sansaricq pour l’aider.

Enfin Mgr. DiMarzio adressa ses voeux de Noel à la communauté Noire. Il exprima sa joie d’être avec Radio Télé Solidarité pour offrir ses voeux de Noel à

notre communauté et pour l’informer du projet du Centre de Maternité  de

la Mission Medicale Catholique à Cote de Fer. Le Personnel de Télé Solidarité s’estime heureux de pouvoir profiter de cette occasion pour souhaiter un Joyeux Noel à Monseigneur DiMarzio et au peuple de Dieu du Diocèse de Brooklyn

Frère Buteau (Brother Tob)

Pour le Centre National

Bishop DiMarzio a Great advocate of the cause of Immigrants.

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The Staff of Tele Solidarité (comprising Darcel B.Whitten – Wilamowski , Coordinator of the Office of Black Ministry in the diocese of Rockville Centre, René Luxembourg Leonard and Brother Tob) was most happy to meet His Excellency Bishop Nicholas DiMarzio the 7th Bishop of the Diocese of Brooklyn for an interview at Radio TV Solidarité on the occasion of the Feast of Christmas. Bishop DiMarzio is known as a great advocate of the cause of Immigrants in the American Episcopal Conference and the Catholic communities in the United States. In addition, he is currently a member of the Pontifical Council for the Pastoral Care of Migrants and Itinerant People and former chairman of the Committee on Migrants at the Conference of Catholic Bishops of the United States ( USCCB.) He is also the former president of Catholiclegal Immigration Network Commission , Inc. ( CLINIC ) Board and formerChairman of the Finance Committee of Catholic Relief Services. In

2011, he was appointed member of the board of the Catholic University of America.

Bishop DiMarzio is a great friend of the Haitian community and our community  is very grateful to him for his proximity to us as well as for his role in the elevation of Fr. Guy Sansaricq as the first black Bishop of the diocese in 1906.The Gala of the National Center of the  Haitian apostolate last April  in honor of Bishop DiMarzio highlighted the respect and love of the community toward his head-Shepherd. . After the cataclysm of January 2010 in Haiti he went to the ravaged country and  sent several Haitian priests of his diocese to support and accompany the victims of this great tragedy .

Bishop has 43 years of priestly life, 13 years of Episcopal life and 10 years as bishop of the Diocese of Brooklyn. We have to  mention that it is under his  leadership that the Diocese of Brooklyn can boast of counting more than 20 Haitian priests and of celebrating more than 15 Haitian Creole Masses every Sunday in various sites. In his interview to TV Solidarity he emphasized the origin of his priestly vocation, and spent time reflecting on the famous declaration of the Holy Father Francois at Lampedusa where The Holy Father said that the Catholic church is very close  to the Immigrants whom he declared as people looking for a more dignified life for themselves and their families. He then launched a strong appeal for solidarity with the immigrants to the international community.

Bishop Nicholas DiMarzio thinks that the statement of the Holy Father at Landepusaon Monday, July 8, 2013 is very accurate. Lampedusa is a Sicilian island ” gateway to Europe ” for tens of thousands of North African immigrants. It is estimated that more than 20 000 people lost their lives in attempting the passage by boat from Africa to the southern coast of Italy .These immigrants simply wanted a better life for themselves and their families.Many people feel that the Pope’s visit to Lampedusa should be a beacon conjuring the world’s attention on the plight of the immigrants.

Darcel asked Bishop DiMarzio to share his thoughts on the importance Of Radio-Tele Solidarite for the pastoral OUTREACH TO THE Haitians. Bishop emphatically supported the importance of using modern means for our evangelizing task. Internet, twitter , face book are used daily by our people. In this digital and globalized world .

it is important for the Church to step into these new fields of communication. In point of fact, St Paul showed us the way when he preached in the Greek Areopagus where all the currents of thoughts were openly discussed. Bishop  encouraged us to continue our venture in Cyberspace.

Bishop Dimarzio also informed us about the project of Catholic Medical Mission to build a maternity center in Cote de Fer Haiti whose cost is estimated at $ 4 000 000.00 and This  facility will serve 55,000 Haitians whocurrently lack access to quality health care. Heinformed us that $ 2 million have already been secured toward that project but that an extra $2 000 000.00 have to be raised. The Diocese has already contributed $ 40 000.00 toward that goal. The Partnership  of the Catholic Medical Mission Board ( CMMB)  with Cote de Fer Haiti will also improve the nutrition as well as water access and sanitation in the area says the president and CEO of Cogeneration Michael Connelly . Bishop DiMarzio added that the new facility and the memorial fund that supports this project will be named after Bishop Joseph M. Sullivan, who was an auxiliary Bishop of Brooklyn, N.Y., until his passing this year. Bishop Sullivan served on the CMMB Board for 10 years and had strongly supported this particular project.

Bishop also spoke of the Haitian Apostolate in his diocese and mentioned the name of Bishop Sansaricq  who is retired but continues to be very active. He

says he can preside Eucharistic Celelebration  in French but when it comes to Creole he confessed his inadequacy.

Finally, Bishop Dimarzio addressed his Christmas wishes to the Black community and said how happy he had been to be with Radio TV Solidarity to express his Christmas wishes to our community and to inform all about the Maternity to be built in Cote de Fer by the Catholic Medical Association.The Staff of Tele Solidarité  wishes a Merry Christmas to Bishop Nicholas DiMarzio and to the entire God’s people of Brooklyn

Brother Buteau ( Brother Tob )

for National Centre

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Mes Chaleureux Remerciements

Marlène Rigaud Apollon

Cher Mgr Sansaricq, Père Yvon, Frère Tob et Sœur Juvenia Joseph et autres membres du personnel du Bulletin electronique hebdomadaire du Centre National de l’Apostolat Haïtien (snaa.org),

J’ai été profondément émue et suis restée sans voix ce matin quand, après m’être installée pour lire mon  Bulletin puis regarder (participer) à ce que je savais serait une belle messe de pèlerinage à la Basilique de l’Assomption, je suis tombé sur vos notes de remerciements adressées à Sœur Jamie Phelps, PhD et moi (je ne me souvenais même pas que vous aviez ces photos de moi).

Mes félicitations et mon admiration vont à Sœur Jamie pour son travail assidu et fidèle au bénéfice des milliers de lecteurs  du bulletin. C’est un honneur de lui être jumelée et d’être considérée, comme elle, digne d’une reconnaissance publique ! Je vous en remercie sincèrement. Je suis fière d’avoir pu participer tant soit peu à vos extraordinaires réalisations, en un temps record, sous la direction de Mgr Sansaricq et avec l’aide incroyable de dévoués collaborateurs, à remplir notre mission commune, d’évangélisation, de sensibilisation et de soutien de la lutte des Haïtiens pour une vie meilleure. Je vous suis reconnaissante à tous de m’avoir donné cette opportunité et je continuerai à le faire du mieux que je pourrai.

JOYEUX  SIXIÈME ANNIVERSAIRE

AU BULLETIN ELECTRONIQUE HEBDOMADAIRE DU CENTRE NATIONAL DE L’APOSTOLAT HAITIEN (SNAA.ORG)!

QUE DIEU VOUS ACCORDE PLUS DE RESSOURCES HUMAINES ET FINANCIÈRES

POUR CONTINUER À ÉTENDRE VOTRE ŒUVRE

D’ENRICHISSEMENT SPIRITUEL ET DE SOUTIEN ENCORE PLUS GRANDS

 DE NOS FRÈRES ET SŒURS!

ET À TOUS LES LECTEURS DU BULLETIN,

AUX AUDITEURS  DE RADIO SOLIDARITÉ ET TÉLÉSPECTATEURS DE TELESOLIDARITY,

UN SAINT NOËL ET UNE NOUVELLE ANNÉE PLEINE DE BÉNÉDICTIONS.

MERCI ET HONNEUR, RESPECT À VOUS TOUS !

{Je vous rappelle que vous pouvez accéder au trésor de communication qui vous est réservé simplement en allant à snaa.org}.

Marlène Rigaud Apollon

15 décembre, 2013

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My Heartfelt Thanks

Marlène Rigaud Apollon

Dear Bishop Sansaricq, Father Yvon Pierre, Brother Tob, Sister Juvenia Joseph, and all the members of the staff of the Weekly Bulletin of the National Center of the Haitian Apostolate (snaa.org)

I was deeply moved and completely speechless this morning when, having settled to enjoy my reading of my Bulletin then watch (attend) what I knew would be a beautiful pilgrimage mass at the Basilica of the Assumption, in Washington, I came across your Thank You notes to  Sister Jamie Phelps, PhD and me (I didn’t even remember that you had those pictures of me).

My congratulations and my admiration to Sister Jamie for her faithful and loving contributions to the benefit of thousands of readers of the Weekly Bulletin.  What an honor to be twinned with her and be considered worthy of public recognition! I sincerely thank you for that. I am proud to have been able to participate, even in a small way, in your extraordinary accomplishments, in record time, under Bishop Sansaricq’s leadership and with the amazing help of dedicated people, to fulfill our common mission of Evangelization, Awareness and Support of the Haitians struggle for a better life.

I am grateful to all of you for that opportunity and I will continue to do so to the best of my ability.

I WISH YOU A HAPPY 6TH ANNIVERSARY!

MAY GOD GRANT YOU MORE HUMAN AND FINANCIAL RESSOURCES

TO CONTINUE TO EXPEND YOUR WORK

FOR AN EVEN GREATER SPIRITUAL ENRICHMENT AND SUPPORT OF OUR BROTHERS AND SISTERS!

AND TO ALL THE READERS OF OUT WEEKLY BULLETIN, AUDITORS OF RADIO SOLIDARITY AND VIEWERS OF TELESOLIDARITY,

A SAINTLY CHRISTMAS AND NEW YEAR FILLED OF BLESSINGS!

THANK YOU AND HONOR, RESPECT TO YOU ALL!

{I remind you that you can access the treasure of communication that is reserved for you simply by going to snaa.org}

Marlène Rigaud Apollon

December 15, 2013

Voeux de Son Excellence Monseigneur Auza

Brother Tob , Joyeux Noel et heureuse Année 2014! Que Dieu benisse le Bulletin  Solidiarité!

Mgr Auza, Nonce Apostolique

Haiti

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Le pape François en Terre Sainte fin mai 2014

Message de Noël

Rome,Patriarche Fouad Twal | 9 clics

Le patriarche latin de Jérusalem, Fouad Twal, annonce la visite du pape François en Terre Sainte pour le mois de mai. De source israélienne, le pape se rendra en Jordanie, en Israël et en Palestine le dernier week-end de mai.

Mgr Fouad Twal, patriarche latin de Jérusalem, a rencontré la presse à l’aoccasion de la préparation à Noël, le 19 décembre 2013, au siège du patriarcat de Jérusalem.

Le pape a été invité dès le lendemain de son élection, ar le président Shimon Peres qui achève son mandat en jiillet et était désireux de pouvoir accueilir le pape avant cetet échéance: il a renouvelé son invitation lors de sa visite au Vaticna le 30 avril. Le pape a également été invité par le président palestinine Mahmoud Abbas lors de sa visite au Vatican le 17 octobre, et par le Premier minsitre israélien Benjamin Netanyahou le 2 décembre.

Enfin, le pape a reçu au Vaticna le roi Abdallah de Jordanie et le reine Rania le 29 août: comem pour le voyage de Benoît XVI en mai 2009 , celui du pape François commencera donc par la Jordanie. Il mettra ainsi ses pas non seulement dans ceux de ses prédécesseurs, mais aussi dans ceux de saint François d’Assise et de saint Igance de Loyola.

Dans sa rencontre avec la presse, le patriarche a redit aussi son inquiétude, cet hiver, pour « les habitants et les réfugiés de Syrie comme tous ceux qui souffrent dans leur chair et dans leur cœur ».

Il a exprimé son espérance d’une issue positive des négociations de paix entre Israéliens et Palestiniens.

A.B.

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Congrégation des filles de Marie, Chapitre Régional

Le personnel du bulletin du Centre National de l’Apostolat Haïtien tient à vous informer que les distinguées Sœurs de la Congrégation des Filles de Marie, fdm, vont célébrer la première phase de  leur  Chapitre Régional du 27 au 29 décembre 2013. Soeur Sémolita Aphonse, la Supérieure Provinciale, aura à diriger ce Chapitre.

Les déléguées de différentes missions  seront présentes à cette grande rencontre. La mission de New York sera représentée par Soeur Carmèle Nérette, de la paroisse du Sacré Cœur et co-fondatrice du Collège Pastoral,  Soeur Bruno Miot, de la paroisse de Ste Brigite et ancien membre du Conseil Général de la Congrégation des Filles de Marie et Sœur Juvénia Joseph, secrétaire du Centre National et membre du Conseil Général de la Congrégation des Filles de Marie.

Le Centre National de l’Apostolat Haïtien à l’étranger continue à manifester sa reconnaissance à la Congrégation des Filles de Marie pour son travail d’évangélisation tant en Haïti que dans la diaspora. Le Personnel du Bulletin du Centre National souhaite un très bon séjour en Haïti aux Soeurs Carmèle, Juvénia et Bruno.

Après ce Chapitre Régional, les Sœurs de la Congrégation des Filles de Marie célébreront un Chapitre Général d’affaires au mois de juillet 2014 qui précède la deuxième phase du Chapitre Régional  au cours duquel elles auront à élire un nouveau Conseil Provincial.

Le personnel du Bulletin du Centre National profite de l’occasion pour souhaiter un Joyeux Noël 2013 et une Fructueuse Année 2014 aux Sœurs de la Congrégation des Filles de Marie tout en demandant aussi au peuple de Dieu de prier pour elles pour le bon déroulement du Chapitre.

Frère Tob

Pour le Centre National

the Congregation of the Daughters of Mary

The Staff of the newsletter of the National Center of the Haitian Apostolate would like to inform you that the distinguished Sisters of the Congregation of the Daughters of Mary will have a Regional chapter from 27 December 2013 to December 29, 2013 .. Sister Simolita Aphonse FDM , the Provincial sister will direct this chapter.

Many Delegates will attend to represent several chapters of this great gathering . The New York Chapter will be represented by Sister Carmele Nerette FDM parish of Sacred Heart  Parish and co founder of the Pastoral College, Sister Bruno Miot of the parish of St. Bridgit  and former board member of the Superior General of her Congregation and sister Juvenia Joseph( Soeur Joujou), secretary of the National Center of the Haitian Apostolate and member of the General Council of the congregation of the Daughters of Mary.

The National Center of the  Haitian Apostolate continues to express its  gratitude to the Congregation of the Daughters of Mary for their  work of Evangelization both  in Haiti and  in diaspora. The  Staff of the weekly  Bulletin of the National Center wishes a pleasant stay to the Sisters who will be going to Haiti.

After this chapter the Sisters of the Congregation of the Daughters of Mary will  have a second chapter in July 2014 and during that chapter they will have to choose a new provincial council. The staff of the Bulletin of the National Center of the Haitian Apostolate takes this opportunity to wish a Merry Christmas 2013 to the distinguished sisters of the Congregation of the Daughters of Mary while urging all of you to pray for the success of the chapter.

brother Tob

For The National Centre


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Message de Noël de S.B. Fouad Twal

Chers amis et fidèles de la Terre Sainte, la fête de Noël guide les regards du monde vers Bethléem. C’est au cœur des conflits et de la violence qui déchirent notre Moyen-Orient, que surgit la douceur du mystère de Noël. En cette période, nous ne pouvons pas oublier dans nos cœurs les habitants et les réfugiés de Syrie comme tous ceux qui souffrent dans leur chair et dans leur cœur. Je pense notamment aux migrants philippins qui habitent notre diocèse en Jordanie et en Israël, et qui ont été touchés de très près par le typhon meurtrier aux Philippines.

Amis journalistes, avec reconnaissance, nous mesurons votre disponibilité pour couvrir les actualités de la Terre Sainte afin qu’on ne l’oublie pas. Même si l’attention mondiale n’est plus sur la Terre Sainte, mais s’est déplacée vers le drame de la Syrie, il faut affirmer que le conflit israélo-palestinien reste capital dans la région et constitue un obstacle majeur à la stabilité du Moyen-Orient.

Dans cette optique, je veux dresser avec vous un point de situation sur l’année écoulée, avec son cortège d’événements heureux et difficiles. C’est aussi l’occasion d’envisager sur cette base l’année qui vient.

1. Saint-Siège

– Présent à la messe pour le début du ministère pétrinien du pape François célébrée à Rome le 19 mars, j’ai eu l’occasion de rencontrer plusieurs fois le Saint Père cette année. Il a dans le cœur la Terre Sainte et le Moyen-Orient. Ses déclarations nous ont prouvé que le Saint-Siège garde la même ligne concernant notre région. Devant tous les patriarches et archevêques des Eglises orientales catholiques réunis à Rome le 21 novembre dernier, le pape François nous a exprimé sa « grande préoccupation », appelant « à ne pas se résigner à un Orient sans chrétiens. »

– Concernant l’accord économique en passe d’être conclu entre Israël et le Saint-Siège, je voudrais rappeler que les Ottomans, les Britanniques, la Jordanie et Israël (pendant vingt ans), ont respecté le statu quo exemptant de taxes les Eglises. Aujourd’hui Israël veut introduire des changements. L’important est de ne pas toucher à Jérusalem-Est, dont la question est encore sur la table de discussion. Nous ne voulons en aucune sorte que ces accords aient un sens politique qui change le statut de Jérusalem-Est, occupée en 1967.

2. Vie de l’Eglise-Mère

– Notre diocèse a conclu l’Année de la foi le 17 novembre à Nazareth en présence de 7000 fidèles et pèlerins. Nous remercions le Ministère du Tourisme israélien qui a assuré toutes les infrastructures et a aidé au succès de cet événement.

– Cet été, nous avons eu la joie de voir partir 120 jeunes de Terre Sainte aux JMJ de Rio de Janeiro.

3. Situation politique

– La situation du Moyen-Orient est de plus en plus complexe et dramatique. Les scénarios qui se sont passés en Syrie et en Irak peuvent se répéter ailleurs – comme on le voit en Egypte et en Libye. L’instabilité touche tout le monde, y compris nos fidèles qui sont tentés par l’émigration. Dans la bande de Gaza les habitants subissent les effets de l’embargo israélien et même égyptien. Pour éviter que le conflit ne s’étende comme un incendie à toute la région, il faut instaurer immédiatement en Syrie un cessez-le-feu et empêcher toute entrée d’armes. Comme le problème syrien ne pourra pas être dirimé par la force des armes, nous appelons les chefs politiques de notre Région et de l’Occident à prendre leurs responsabilités pour trouver une solution politique acceptable, qui mette fin à la violence absurde et respecte la dignité des personnes.

Vous êtes tous témoins directs de la souffrance des victimes et des réfugiés syriens, surtout en cette période de froid. Le Patriarcat latin exprime sa gratitude à la Caritas Jordanie et aux autres organismes humanitaires pour leur service de charité et de solidarité.

– Les pourparlers israélo-palestiniens ont repris fin juillet, après trois années d’interruption. Mais les bons efforts sont contrariés par la colonisation israélienne. Tant que ce problème ne sera pas résolu, les peuples de notre région souffriront. Le procès de Crémisan en avril 2013 sur la poursuite de la construction du Mur de séparation et la démolition d’une maison du Patriarcat latin à Jérusalem-Est – il y a quelques semaines – sont un signe d’aggravation et n’aident en aucun cas au processus de paix. Le fait accompli avec la force ne peut pas devenir loi. Nous avons porté le cas devant le tribunal israélien.

Nous sommes heureux de savoir que le 16 décembre, les ministres européens des Affaires étrangères ont promis que l’Union européenne apporterait un soutien « sans précédent » politique, économique et de sécurité aux Israéliens et aux Palestiniens si les deux parties réussissaient à conclure les négociations de paix.

C’est là un grand motif d’espoir.

4. Œcuménisme et dialogue interreligieux

– Les catholiques de Terre Sainte ont fêté (à quelques exceptions près) Pâques le 5 mai avec les orthodoxes. Unifier la date de Pâques n’est pas facile, mais c’est un premier pas vers l’unité complète et cela demande des efforts de la part de chacun.

– Lors du sommet sur « les défis des chrétiens arabes » qui fut organisé les 3 et 4 septembre à Amman, sous l’égide du Roi de Jordanie, pas moins de 70 patriarches et chefs des communautés chrétiennes de la région, ont étudié les retombées interreligieuses des Printemps arabes et ont eu le courage de demander une modification nécessaire des constitutions des pays arabes, pour que les chrétiens se sentent chez eux citoyens comme tous les autres, avec tous les devoirs et les droits inhérents.

– Nous condamnons aussi toute forme de fondamentalisme religieux.

Nous avons souffert cette année dans notre diocèse d’une augmentation des actes de vandalisme par des extrémistes, sur une vingtaine de Lieux Saints ou lieux de cultes.

5. Priorités et projets du Patriarcat

– Pour construire la paix et faire face aux courants extrémistes dans un esprit prophétique, l’Eglise catholique gère 58 écoles en Palestine, 20 en Israël et 40 en Jordanie ainsi que des universités et instituts tenus par des communautés religieuses. Le 30 mai, a eu lieu l’inauguration solennelle de l’Université américaine de Madaba, en présence du Roi de Jordanie, des membres de son Gouvernement et du Préfet de la Congrégation pour les Eglises orientales, le cardinal Sandri, comme représentant du Saint-Siège.

– De février à mars, les clefs des 72 appartements du nouveau complexe résidentiel de Beit Safafa ont été remises aux résidents. Ce projet immobilier vise à assurer un toit à nos familles et à éviter le danger de l’émigration.

6. Agenda 2014

Parmi les événements prévus pour l’année prochaine, n’oubliez pas :

– La visite du Pape en Terre Sainte prévue en mai prochain, d’abord en Jordanie puis en Israël/Palestine;

– La visite de nos chrétiens en Diaspora aux Etats-Unis en juillet 2014;

– Le Synode extraordinaire sur la famille à Rome du 5 au 19 octobre 2014, ayant comme thème : « Les défis pastoraux de la famille dans le contexte de l’évangélisation ».

7. Conclusion

Pour conclure, j’élève mes prières aux côtés de mes vicaires, des prêtres et des fidèles de Terre Sainte, afin que les chrétiens, les juifs et les musulmans trouvent ensemble dans leurs héritages spirituels des espaces communs, dans lesquels ils pourront travailler de concert, pour en finir avec l’injustice, l’oppression, l’ignorance et tous les actes mauvais qui détruisent le don de Dieu en nous – la dignité humaine.

Que l’Enfant Jésus, en cette occasion de Noël, donne la paix à tous les peuples de la région. Joyeuses fêtes.

Je vous remercie.

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François, troisième pape footballeur

Supporteur du club de San Lorenzo, en Argentine, François a emboîté le pas à deux papes également amateurs de football, Benoît XVI et Jean-Paul II. Le goût des pontifes pour le sport ne se dément pas depuis Pie XII.

Durant les Journées mondiales de la jeunesse à Rio de Janeiro, en juillet dernier, le pape François présente l’écharpe de son club argentin, le San Lorenzo.

Avec cet article

Le pape, toujours fidèle au club de football de San Lorenzo

Il a choisi son nom de pape en référence à saint François d’Assise, mais son cœur d’Argentin bat aussi pour saint Laurent. Ou plus exactement San Lorenzo, sacré champion d’Argentine dimanche 15 décembre, qui se trouve être un club de football d’un faubourg populaire de Buenos Aires, où le pape est à jour de cotisation, payée par virement bancaire.

Durant sa visite au Brésil en juillet lors des Journées mondiales de la jeunesse, le pontife s’est d’ailleurs laissé photographier avec une écharpe de son club fétiche. Et son goût pour le ballon rond n’a pas échappé aux responsables du football italien, qui ont eu l’idée d’organiser début août, en son honneur, un match amical entre l’Italie et l’Argentine. Une occasion en or pour le pape de rappeler les footballeurs à leur devoir d’exemplarité vis-à-vis de la jeunesse.

Benoît XVI, supporter discret du Bayern de Munich

L’inclination pour le football de Benoît XVI, supporteur discret de Munich 1860, un des deux grands clubs de la métropole bavaroise, est moins connue du grand public. Mais elle n’avait pas échappé à ses collègues cardinaux qui l’ont élu en 2005.

À l’issue du conclave, le cardinal Bertone, son futur secrétaire d’État, lui-même grand amateur de football, n’hésitait pas à le comparer au grand défenseur central du Bayern et de l’équipe d’Allemagne championne du monde en 1974. « L’église a trouvé son Beckenbauer », disait-il volontiers, usant de la métaphore sportive pour signaler que Benoît XVI était, selon lui, le mieux placé à l’époque pour le poste de défenseur de l’Église. Franz Beckenbauer fut d’ailleurs très rapidement reçu au Vatican après l’élection, au cours d’une audience dont il déclara plus tard qu’elle « lui avait redonné la foi ».

Mais l’influence de Benoît XVI dans le sport fut beaucoup moins nette que celle de Jean-Paul II. Le pape Benoît se contenta de lancer en 2007 l’organisation de la Clericus Cup, une compétition entre les différents séminaires de Rome, d’ailleurs imaginée par son prédécesseur. Lequel était, lui, non seulement amateur, mais pratiquant. Jean-Paul II, auteur d’une centaine d’interventions publiques sur le sport au cours de son pontificat, savait de quoi il parlait.

Jean-Paul II, « l’athlète de Dieu »

Les clichés de « l’athlète de Dieu » – comme on le surnommait parfois – sur des skis en Pologne ont fait le tour du monde, comme les photos volées de ce pape ruisselant alors qu’il sortait de la piscine qu’il avait fait creuser pour ses exercices quotidiens à Castel Gandolfo, la résidence d’été des papes.

Mais ce pape omnisports, qui lança en 2004 le principe d’une pastorale du sport, était footballeur dans l’âme. À la fin des années 1920, le jeune Wojtyla traînait volontiers sur le terrain de sa ville natale Wadowice à la sortie de l’école, avant de grandir et d’installer son mètre quatre-vingt-trois dans les buts de l’équipe locale.

Plus tard, l’archevêque de Cracovie ratait le moins souvent possible les matchs du KS Cracovie dont il était supporteur. Comme François à San Lorenzo, il avait sa carte de membre, mais payait sa place en tribunes populaires. Amateur et connaisseur, jusqu’à développer en 1986, après la déculottée de la Pologne face au Brésil en Coupe du monde (4-0), une analyse technique restée célèbre : « Le pape est polonais, mais Dieu est brésilien. »

Bon nageur, Pie XII soutenait les cyclistes

Avant ces trois papes footballeurs, on eut des papes italiens dont au moins deux, Pie XII et Jean XXIII, montrèrent, eux aussi, une appétence sportive. Si Paul VI s’en tint aux traditionnelles audiences d’athlètes de passage à Rome, Jean XXIII et surtout Pie XII, bon nageur dans sa jeunesse et cavalier émérite, déclarèrent leur flamme aux sportifs de leur temps. En particulier aux cyclistes, censés vivre sur leur vélo un effort plus rude que les autres.

Symbole de cet amour entre le pontife et la « petite reine », l’église du col de Ghisallo, sur le parcours du Tour de Lombardie, la grande course qui clôture la saison internationale, fut érigée en 1948 « Notre-Dame universelle des cyclistes ». Chaque année, le passage du peloton au col est salué par un concert de cloches dont on dit qu’on les entend jusqu’à Rome.

JEAN-FRANçOIS FOURNEL

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Le Collège Pastoral est en deuil

Nous vous annonçons avec infiniment de peine la mort d’une ancienne étudiante du Collège Pastoral de la Promotion 2008 – 2011. Renée René, née le 14 Mars 1949, est retournée à la maison du Père le Dimanche 15 décembre 2013.  L’exposition a eu lieu le Vendredi 20 décembre 2013 à la maison funéraire : R. Stutzman and Son (224-39 – Jamaica Ave, NY  11428). Les funérailles ont été chantées à l’Eglise Sainte Anne et Saint Joachim (218-27 Hollis Ave)  le Samedi 21 Décembre 2013 à 9h a. m. Elle a été inhumée à Nassau Knoll Cemetery (500 Port Washington Blvd. – Post Washington, NY).

Nous comptons sur vos prières pour le repos de l’âme de la défunte et toute la famille éprouvée par ce deuil, spécialement son mari : Robert René ; ses enfants : Patricia René Cadny et Lesly René, à son petit-fils : Justin Cadny et à ses neveux et ses nièces.

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Le Collège Pastoral est en deuil

Nous vous annonçons avec infiniment de peine, la mort du frère d’une élève de la 1ère année du Collège Pastoral. Mr. Jean Claude Amisial, né le 25 Février 1943, est mort le 12 Décembre 2013.   Les funérailles ont eu lieu à l’Eglise Saint Pierre de Pétion-Ville le Samedi 21 décembre.

Nous comptons sur vos prières pour le repos de l’âme du défunt et toute la famille éprouvée par ce deuil spécialement pour sa sœur : Mrs. Elizabeth Lubin.

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Le Collège Pastoral est en deuil

 

Nous vous annonçons avec infiniment de peine la mort de la belle-sœur de Mrs. Charité Simon, une  de nos dévoués volontaires, une ancienne  étudiante du Collège Pastoral. Mme Olvie Merizier  Vincent, née le 13 Octobre 1926, est retournée à la maison du Père le Vendredi  6 Décembre 2013. L’exposition a eu lieu le Vendredi 20 décembre 2013 à Mac Manus (Flatbush). Les funérailles ont été chantées à l’Eglise Saint Jérôme de Brooklyn (Newkirk & Nostrand) le Samedi  21 décembre 2013.

Nous recommandons à vos humbles prières le repos de l’âme de la défunte et toutes les personnes éprouvées par ce deuil.

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Orchestre Tropicana d’Haiti en deuil :Décès de HERVE CASSEUS

Nous annoncons  avec tristesse la mort de notre cher Herve Casseus keyboardiste, arrangeur, compositeur, Directeur Musical retraité de l’ Orchestre Tropicana d’Haiti le lundi 16 Decembre 2013 ,à l’age de 70ans à New York ,après une brève hospitalisation suite à un problème cardiaque..s cette peine avec sa famille, specialement sa femme et ses enfants.Nos sinceres condoleances vont egalement a tous les musiciens de l’ORCHESTRE TROPICANA D’ HAITI et amis eplore

 Veillée :  Vandredi 27 Desanm nan soti 4h pou rive 9h nan aswe nan Guarino Funeral Home ki nan : 9222 Flatlands Ave , Brooklyn, NY 11236

Les funérailles de notre cher regretté Jean Herve Casseus, pianiste, compositeur, arrangeur, ancien Administateur et Directeur Musical de l’Orchestre Tropicana d’Haiti seront chantées le Samedi 28 Décembre 2013 a 10h du matin a l’Eglise ST Therese Davila situee au 563 Sterling Place Brooklyn , NY 11238.

 

Herve mesi pou eritaj saaa ou kite pou Tropicana d’Haiti.

ke nanm ou repoze en paix…

Aide humanitaire: ne pas oublier Haïti

Les agences humanitaires des Nations Unies en Haïti ont lancé, mardi 17 décembre à Genève, un appel de fonds de 169 millions de dollars pour financer l’aide humanitaire à Haïti en 2014. Ces fonds permettront de venir en aide à 817.000 Haïtiens vivants dans 35 des 140 communes de ce pays. Dans ce plan de réponse 2014, la priorité des organismes humanitaires est de continuer à s’occuper des 140.000 personnes qui vivent encore dans les camps de déplacés à Port-au-Prince, mais aussi de poursuivre la lutte contre le choléra et l’insécurité alimentaire.Dans ces conditions, le Coordonnateur humanitaire et Représentant résident des Nations Unies dans ce pays demande aux donateurs de « ne pas oublier Haïti ».

« Nous devons rester en alerte », fait remarquer Peter de Clercq. « Nous sommes conscients de la difficulté de l’environnement financier et économique mondial et que d’autres crises plus graves se produisent ailleurs dans le monde. Pourtant, nous ne pouvons pas ignorer la situation humanitaire en Haïti », a ajouté de Clercq.

A cet égard, les organismes humanitaires rappellent qu’Haïti est considéré comme l’un des pays les plus exposés aux catastrophes naturelles et au changement climatique dans le monde. « 817 000 Haïtiens ont toujours besoin d’aide humanitaire, soit ils risquent une insécurité alimentaire sévère ou une malnutrition ». La situation reste toujours inquiétante à Haïti où les conditions de vie dans les 306 camps de personnes déplacées sont toujours préoccupantes. D’abord, les déplacés risquent d’être expulsées de force dans ces camps ou tout simplement affectés par le choléra.

Le Coordonnateur humanitaire et Représentant résident des Nations Unies rappelle que malgré une baisse significative du nombre total de décès liés au choléra, Haïti accueille toujours la moitié des cas suspects de choléra dans le monde. Le Choléra reste une crise humanitaire à Haïti où 45 000 personnes pourraient être touchées par l’épidémie en 2014. Dans ces conditions, sur l’appel de fonds de 169 millions, 40 millions seront dédiés à la lutte contre le choléra pour améliorer les conditions sanitaires et d’assainissement.

Concernant l’insécurité alimentaire, 70.000 enfants souffrent de malnutrition sévère et 13 des 140 communes sont touchées par des problèmes de malnutrition modérée en raison de la sécheresse ou des tempêtes qui ont détruit des récoltes.

(Interview : Peter de Clercq, Représentant spécial adjoint du Secrétaire général, Coordonnateur humanitaire et Représentant résident des Nations Unies à Haïti ; et Johan Peleman, Chef de bureau d’OCHA à Haïti ; Propos recueillis par Alpha Diallo)

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Archdiocese of Boston: Merry Christmas from OBC

And suddenly there was with the angel a multitude of the           heavenly host praising God and saying, “Glory to God in the           highest, and on earth peace among men with whom He is pleased!”           Luke 2:14

As we celebrate this Christmas,

 

May our hearts

 

and our minds

 

be open

 

to receive

 

God’s gift of love,

 

God’s gift of peace

 

And God’s gift of Joy

 

 

 

 

 

Have a wonderful Christmas and may the           New Year be filled with many blessings.

 

 

 

 

 

Office for Black Catholics

 

Office of Cultural Diversity

 

http://www.catholicculturaldiversity.com

 

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Les images du centre de rétention de Lampedusa provoquent l’indignation de l’archevêque d’Agrigente

Avec cet article

 Le cardinal Marx interpelle José Manuel Barroso sur la question des migrants après Lampedusa

Après la diffusion des images de mauvais traitements infligés à des migrants dans le centre de rétention de l’île de Lampedusa sur une chaîne de la télévision publique italienne lundi 16 décembre, l’archevêque d’Agrigente, Mgr Francesco Montenegro, président de la commission épiscopale pour les migrations au sein de la Conférence épiscopale italienne, et président de la fondation Migrantes, l’un des organismes pastoraux des évêques de la péninsule, a fait part de sa « profonde indignation » et a réclamé des « explications, et que chaque piste soit explorée pour établir la vérité ».

Ce nouvel épisode indique à quel point Lampedusa « est abandonnée à elle-même », selon Mgr Giancarlo Perego, le directeur de Migrantes. « Malgré les débarquements continus de migrants, il n’y a pas d’attention portée à ces personnes ni à leur dignité », regrette-t-il, selon Radio Vatican.

« C’est un autre cri qui se lève de Lampedusa vers le gouvernement italien comme vers l’Europe, conclut Mgr Perego. Pour qu’il y ait une attention plus forte non seulement envers le centre, mais aussi à ces mouvements qui ont fait arriver sur l’île plus de 40 000 personnes. »

Des conditions « indignes d’un pays civilisé »

La maire de l’île, Giusi Nicolini, a comparé la structure à un « camp de concentration ». « Les images du centre de Lampedusa sont épouvantables et inacceptables », a commenté la commissaire européenne aux Affaires intérieures Cecilia Malmström, en menaçant Rome de sanctions. Le Haut commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR) a demandé au gouvernement italien « des solutions urgentes pour améliorer l’accueil à Lampedusa », rappelant que les nouveaux arrivants sont censés passer un maximum de 48 heures dans ce centre de premier secours, avant de regagner d’autres structures dans le pays.

Interrogé à la radio, l’administrateur de la coopérative gérant depuis cinq ans la structure d’accueil de Lampedusa, Cono Galipo, s’est défendu en expliquant qu’il fallait remettre ces images « dans leur contexte ». « Nous avons accueilli trois bateaux dans lesquels des cas de rage étaient fortement suspectés. Normalement, quand la suspicion est faible, le traitement se fait à l’infirmerie, mais quand, comme là, on parle de 104 personnes, on a besoin de locaux adaptés », a-t-il affirmé. Selon lui, le traitement a duré une heure et demie. « À un moment, des réfugiés se sont impatientés et ont commencé à se déshabiller ; ils ont clairement mis en scène ce qu’on a vu ensuite à la télévision », a-t-il ajouté.

Promettant une enquête « approfondie » et « des sanctions contre les responsables », le premier ministre italien Enrico Letta s’est dit « choqué ». La présidente de la Chambre des députés, Laura Boldrini, ancienne porte-parole du HCR, a jugé ces conditions « indignes d’un pays civilisé ». Première Noire dans un gouvernement en Italie, Cecile Kyenge, ministre de l’Intégration, a jugé que « obliger une personne à se dénuder de la sorte est inhumain ».

Avec Radio Vatican et AFP

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Faut-il une théologie féminine ?

Dans un entretien aux revues jésuites, le 19 septembre 2013, le pape François a souligné la nécessité d’« élaborer une théologie approfondie du féminin », à partir de laquelle seulement il sera possible de réfléchir à la place des femmes dans l’Église. Le point de vue de Sœur Margareta Gruber, Théologienne franciscaine allemande

Pendant les JMJ de Rio, veillée sur la plage de Copacabana, le 27 juillet 2013.

« Le pape estime qu’il ne faut pas seulement renforcer le rôle de la femme au sein de l’Église catholique, mais aussi développer une théologie de la femme, car le rôle de la femme et sa dignité sont deux choses distinctes. Il n’a pas encore indiqué comment il entend procéder pour élaborer cette théologie. Je souhaite qu’elle ne soit pas discutée et écrite exclusivement par des hommes. Trop souvent dans l’histoire de l’Église, des hommes ont écrit sur la femme. Que diraient-ils si des femmes prétendaient écrire une théologie de l’homme ?

Ce que souhaitent les femmes au sein de l’Église, ce n’est pas seulement d’être mises à l’honneur et valorisées – ce droit leur apparaît comme allant de soi – mais aussi que leur voix soit entendue et prise en considération, qu’elles puissent elles-mêmes s’exprimer quand il s’agit de dire qui elles sont et ce qu’elles peuvent apporter à l’Église.

« Les femmes peuvent, par exemple, beaucoup mieux saisir et traduire la relation entre la théologie et les situations de la vie »

Bien sûr, leurs questions et leurs perspectives apparaissent inhabituelles, voire étranges, à maints collègues masculins éloignés de leur “univers”. Leurs expériences sont différentes, leurs mots également. Les femmes peuvent, par exemple, beaucoup mieux saisir et traduire la relation entre la théologie et les situations de la vie.

Comme théologienne allemande, je ne réfléchis pas à la place de la femme au sein de l’Église de la même façon que quelqu’un qui travaille dans une communauté religieuse en Amérique latine. Je n’aurai pas la même perspective si je suis célibataire ou mère de famille, si je vis dans un pays à majorité chrétienne, ou si j’appartiens à la minorité religieuse, si mon environnement est empreint de foi ou laïque.

Si l’on évoque ces aspects au cours d’un processus de discussion approfondi, alors le point de vue sur “la femme” va changer, et de nouvelles perspectives vont naître sur sa place dans l’Église, sur la richesse qu’elle peut y apporter, et aussi sur la structure même de l’Église, que le pape François souhaite voir évoluer.

« Peut-être qu’une écoute attentive des interrogations de nos contemporains aiderait l’Église à renouveler la façon dont elle envisage sa mission »

Il me semble aussi que les hommes et les femmes pourraient réfléchir ensemble à la manière dont l’anthropologie biblique et chrétienne peut répondre aux questions actuelles de la société, dans laquelle le rôle des sexes est en train de se modifier fondamentalement. Peut-être qu’une écoute attentive des interrogations de nos contemporains aiderait l’Église à renouveler la façon dont elle envisage sa mission. Ce n’est pas pour rien que le Concile a appelé à une “réciprocité” dans le processus d’interprétation entre l’Évangile et l’époque : pour comprendre l’Évangile, on a besoin de “Dieu dans le monde” et pour comprendre le monde, on a besoin de l’Évangile. Pour l’Église, cela implique une conversion vers une posture d’écoute et, aussi, d’aller davantage à la rencontre des autres, des étrangers à l’Église. C’est d’ailleurs toujours, historiquement, par cette figure de l’Autre que Dieu a eu accès à l’Église. Aujourd’hui, cette figure de l’Autre, c’est sans aucun doute la femme, qui n’est pas encore tout à fait intégrée à l’Église. »

RECUEILLI PAR CAMILLE LE TALLEC, à Berlin

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Good to know             Church Priorities, Wishes               Deacon Paul C. Dorsinville

The Churches of the Americas at the CELAM meeting of Apareicida focused on the Missionary Church.

The priorities of the Church in the USA for 2013-2016 spell as follows:

Journey with Christ: Faith, Worship, Witness

Protect the life and dignity of the human person

Strengthen marriage and family life

Promote religious liberty

Improve faith formation

Planning lenses

efforts on new evangelization

working collaboratively

strengthening intercultural competency

nourishing and supporting priestly and religious vocations

training for pastoral leaders

creating more effective communication strategies

Let us give them more thought! Have a Blessed Christmas Encounter!

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Les Eglises des Amériques à la réunion de CELAM à Apareicida se sont concentrées sur lÉglise Missionaire.

Les priorités de lÉglise aux USA pour 2013-2016 sont comme suit:

Pélerinage avec le Christ: Foi, Adoration, Témoignage

Protéger la vie et la dignité de la personne humaine

Renforcer le mariage et la vie familiale

Promouvoir la liberté religieuse

Améliorer la formation à la foi

Lentilles de planification

efforts de nouvelle  évangélisation

travail collaboratif

renforcement de compétence inter-culturelle

encouragement et support de vocations sacerdotales et religieuses

training pour leaders pastoraux

création de stratégies de communication plus effectives

Pensons y plus! Ayez une Rencontre Bénie de Noël!

HCR : hausse sans précédent des déplacements forcés de population dans le monde

Des réfugiés maliens au Burkina Faso. La crise au Mali a généré l’une des plus importantes populations de personnes déracinées cette année. © HCR/B.Sokol

Le HCR prévient aujourd’hui dans un rapport statistique que l’année 2013 pourrait être le théâtre du plus haut niveau de déplacements forcés de population jamais observé par l’agence, à cause du nombre exceptionnellement important de nouveaux réfugiés et de personnes nouvellement déplacées internes.Selon le rapport, quelque 5,9 millions de personnes ont été forcées de fuir leurs maisons durant le premier semestre 2013, en comparaison de 7,6 millions pour toute l’année 2012. Le pays ayant généré le plus grand nombre de personnes déracinées est la Syrie.

Le rapport statistique du HCR sur les Tendances mondiales pour le premier semestre 2013 couvre les déplacements forcés de population qui se sont produits à cette période, selon les données collectées par les représentations du HCR dans plus de 120 pays. Il montre une forte hausse de plusieurs indicateurs importants, et notamment du nombre de nouveaux réfugiés : 1,5 million pour le premier semestre 2013 en comparaison de 1,1 million pour l’ensemble de l’année 2012. Un autre indicateur concerne les personnes déplacées à l’intérieur de leur propre pays, avec quatre millions de déplacés internes enregistrés au premier semestre 2013, en comparaison de 6,5 millions pour toute l’année 2012. Par ailleurs, plus de 450 000 demandes d’asile ont été déposées, ce chiffre étant toutefois similaire à celui observé durant le premier semestre 2012. Le rapport décrit le premier semestre 2013 comme « l’une des pires périodes depuis des décennies pour le déplacement forcé. »

Globalement, le déplacement forcé – qui concernait 45,2 millions de personnes à la fin 2012 – est déjà à son plus haut niveau depuis le début des années 1990, essentiellement du fait de l’escalade des nouveaux conflits. Ce chiffre n’est pas mis à jour dans ce tout dernier rapport statistique du HCR sur les Tendances mondiales pour le premier semestre 2013. Toutefois, il le sera dans le rapport sur les Tendances mondiales pour 2013 qui sera publié à la mi-2014.

Le rapport sur les Tendances mondiales pour le premier semestre 2013 met en lumière, dans plusieurs régions, des hausses de populations « relevant de la compétence » du HCR. Il s’agit, par rapport au nombre de réfugiés à la fin 2012, d’une hausse de 600 000 personnes pour atteindre le nombre de 11,1 millions à la mi-2013 ainsi que d’une forte augmentation du nombre de déplacés internes relevant de la compétence du HCR depuis 17,7 millions à la fin 2012 à 20,8 millions à la mi-2013.

Ailleurs, 189 300 réfugiés sont rentrés dans leurs pays d’origine durant les six premiers mois de 2013, alors que 33 700 autres ont bénéficié d’une réinstallation dans des pays tiers. Environ 688 000 personnes déplacées internes sont rentrées chez elles dans les pays où le HCR vient en aide à des déplacés internes. L’Afghanistan demeure le principal pays générant des réfugiés (2,6 millions) et le Pakistan, le principal pays d’accueil (1,6 million).

(Interview : William Spindler, Chargé d’information au Bureau du HCR en France ; propos recueillis par Alpha Diallo)

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Proveb

Moun pov  pa gin Zanmi

Poul kouche  Bonnè, sepou pa ganyen kont

Bon reitasyon pi bon pase l’honè

Se rad Kay kap manje fetay kay

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Emmanuel- God With Us

Reflection on the Gospel for the 4th Sunday of Advent

Matthew 1:18-25

The historical birth of Jesus was a family affair and this evening gospel  reminds us of this reality as we focus on  Joseph’s  anxious waiting.   Having already been engaged to Mary, Joseph was startled to discover that Mary was with child.  Loving Mary deeply he desired to break off their engagement without exposing Mary’s  situation without bringing disgrace to her. “Joseph had the choice of having her publicly humiliated and stoned to death as an adulteress. As a just man, he wasn’t quick to judge (as he “thought on these things” ….and didn’t seek vengeance.”

One can only speculate what went through Joseph’s mind.  He must have felt  discouraged and disappointed when he observed Mary’s pregnancy since they had not engaged in pre-marital sex According to the moral traditions, he and Mary had been waiting for the wedding day to express the depth and permanence of  their love by having their own children.  He must have wondered what had happen, but quickly his love for Mary turned to thoughts of how to protect her reputation and not contribute to the social disgrace that marriage out of wedlock incurred.

As he slept,  he no doubt  continued to maul the situation over in his mind. In the midst of his dreams an angel appeared to him to assure and guide  him. .

“Joseph, son of David, do not be afraid to take Mary as your wife, for the child conceived in her is from the Holy Spirit. She will bear a son, and you are to name him Jesus, for he will save his people from their sins. ”[1]

 

Assured that Mary’s pregnancy was the work of the Holy Spirit, Joseph no doubt breathed a brief sigh of relief as he took on perhaps the most terrifically challenging role in the history of salvation – being  thefoster father of  the Messiah, the Savior – “God with Us.”

A man of prayer, Joseph responded to his dilemma prudently with a reflective spirit of Love rather than  a spirit of  immediate judgment and condemnation.

As we embark upon these final  days before the celebration of Christmas, the readings asks us to reflect on family life in general and the role of the father in particular.  Earlier scripture readings  for Advent have focused of  Israel’s longing for the coming of  the Messiah and the liberation from oppression that his coming would initiate; others have focused on Mary’s obedient “yes” to her call to become the Mother of Jesus and finally  today we heard of  the courageous response of Joseph as he said “yes” to God’s way!

Waiting for the Messiah was not easy for anyone Israel.  Waiting for God is never easy.  As we face the challenges of our daily life within our families, our neighborhood, community mm nation and world we men and women, boys and girls of faith pray to Jesus for  help and direction.

We think that God will or should respond to us  immediately.   Yet God responds in accord with his time line not ours.  Often, however  we have to wait for long periods. Just like he came to Israel, just as he came to Mary, and just as he came to Joseph, Jesus comes to us. However, w e too must wait for God knowing that he will come and is with us  in good times and in bad.  God’s time is not our time nor his way our ways.   God doesn’t always come when we want him but he always comes on time.  He’s an on-time God, Yes He is!

As we spend these last few days preparing for the anniversary of his first birth. Let us remember to say “thank you to God for his presence and fidelity in our lives. Let us ask God to make us  more attentive to God’s  presence in our daily lives and  thus be able to respond to God’s will and  way as we live lives of  love for God and one another  because of God. Christmas celebrates God’s self0gift to us.  This Christmas let us promise God that we, in a spirit of gratitude will give ourselves back to him.  We will seek him in every event of our lives and love Him by loving those he puts on our path of life.   With the power of God’s Spirit acting in us we  will be a Sacrament of God’s Love for everyone we encounter.  Mary’s prayer will become our prayer!

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MARY’S MAGNIFICAT

My soul magnifies the Lord

 

And my spirit rejoices in God my Savior;

 

Because He has regarded the lowliness of His handmaid;

 

For behold, henceforth all generations shall call me blessed;

 

Because He who is mighty has done great things for me,

 

and holy is His name;

 

And His mercy is from generation to generation

 

on those who fear Him.

 

He has shown might with His arm,

 

He has scattered the proud in the conceit of their heart.

 

He has put down the mighty from their thrones,

 

and has exalted the lowly.

 

He has filled the hungry with good things,

 

and the rich He has sent away empty.

 

He has given help to Israel, his servant, mindful of His mercy

 

Even as he spoke to our fathers, to Abraham and to his posterity forever.

 

 

 

 

 

 

 

GOSPEL OF THE FOURTH SUNDAY OF ADVENT

http://www.associationofcatholicpriests.ie/2013/11/mass-calendar-for-december-2013/#Dec18

Mt. 1:18ff. Joseph is told of the miraculous, virginal conception of Jesus, who “will save his people from their sins. ”

 

Gospel: Matthew 1:18-25

Now the birth of Jesus the Messiah took place in this way. When his mother Mary had been engaged to Joseph, but before they lived together, she was found to be with child from the Holy Spirit.Her husband Joseph, being a righteous man and unwilling to expose her to public disgrace, planned to dismiss her quietly. But just when he had resolved to do this, an angel of the Lord appeared to him in a dream and said, “Joseph, son of David, do not be afraid to take Mary as your wife, for the child conceived in her is from the Holy Spirit. She will bear a son, and you are to name him Jesus, for he will save his people from their sins. ”

All this took place to fulfill what had been spoken by the Lord through the prophet: “Look, the virgin shall conceive and bear a son, and they shall name him Emmanuel,” which means, “God is with us. ” When Joseph awoke from sleep, he did as the angel of the Lord commanded him; he took her as his wife, but had no marital relations with her until she had borne a son; and he named him Jesus.

http://www.biblegateway.com/passage/?search=Matthew%201:18-25&version=NRSVCE

Matthew 1:18-25

New Revised Standard Version Catholic Edition (NRSVCE)

The Birth of Jesus the Messiah

18 Now the birth of Jesus the Messiah[a] took place in this way. When his mother Mary had been engaged to Joseph, but before they lived together, she was found to be with child from the Holy Spirit. 19 Her husband Joseph, being a righteous man and unwilling to expose her to public disgrace, planned to dismiss her quietly. 20 But just when he had resolved to do this, an angel of the Lord appeared to him in a dream and said, “Joseph, son of David, do not be afraid to take Mary as your wife, for the child conceived in her is from the Holy Spirit. 21 She will bear a son, and you are to name him Jesus, for he will save his people from their sins.” 22 All this took place to fulfill what had been spoken by the Lord through the prophet:

23 Look, the virgin shall conceive and bear a son,

 

    and they shall name him Emmanuel,”

which means, “God is with us.”24 

When Joseph awoke from sleep, he did as the angel of the Lord commanded him; he took her as his wife, 25 but had no marital relations with her until she had borne a son;[b] and he named him Jesus.

Footnotes:

a.     Matthew 1:18 Or Jesus Christ

b.    Matthew 1:25 Other ancient authorities read her firstborn son

COMMENTARY

1.    Catholic Truth.comhttp://www.cathtruth.com/catholicbible/matt1.htm

Verse 18: Mary was promised in marriage to Joseph, but before they “came together” – lived together.

This is the genealogy of Joseph. Although he was not the true father of Jesus, it was the custom to show the genealogies through the fathers and husbands. He was the true lawful father of Jesus. The Blessed Virgin had to have also been a natural descendant from the tribe of David, since Jesus’ human nature was actually coming from her. She had to marry someone of her own tribe not only for the sake of a written genealogy, but also because her father, Joakim, had no male heir. When Jewish women were the only heiress of their fathers, they were obliged to marry husbands of their own tribe, in order that their inheritance might not pass by marriage to another tribe.Sts. Ignatius of Antioch, Irenaeus, Justin and Tertullian mention this.

Numbers 36:6-7 – “Let them marry to whom they will, only so that it be to men of their own tribe. Lest the possession of the children of Israel be mingled from tribe to tribe. For all men shall marry wives of their own tribe and kindred.”

Matthew doesn’t mention this because it was perfectly well known to the jews at the time he was writing. However, he does mention quickly is that the child was of the Holy Ghost, and moves on to prove this through the actions of Joseph.

Verse 19: “Joseph, son of David, do not be afraid to take Mary as your wife, for the child conceived in her is from the Holy Spirit. She will bear a son, and you are to name him Jesus, for he will save his people from their sins. ”

Verse 20: Joseph, son of David, the angel reminds Joseph that he is the link which joins Jesus with the family of David.

Verse 23: Isaiah 7:14. Some versions of the Bible read, “young woman” and not virgin, which is clearly an incorrect translation (RSV), because being born simply of a “young woman” would not be miraculous and would do nothing to prove the child was from the Holy Ghost.

Verse 25: Some modern commentators on Scripture state “the word still does not direct our attention to what happened afterwards; it simply points out what has happened up to that moment.” (Navarre Bible Commentary). Examples of this are seen in Matt. 10:11, 12:20, 14:22, 17:9 – “And as they came down the mountain, Jesus charged them, saying: Tell the vision to no man, till the Son of man be risen from the dead.”

St. Jerome answers simply that the word ‘until’ is to be understood in two senses in Scripture. Until often denotes a fixed period, but often also an infinite time, as in the examples below. “Understand then, those things which, if they had not been written might have been doubted, are expressly declared to us; other things are left to our own understanding. So here the evangelist informs us in this area where there might have been room for error, that she was not known by her husband until the birth, that we might infer that much less was she known afterwards.”

 

2.    Matthew Henry’s Concise Commentary Commentary on Matthew 1:18-25http://www.christnotes.org/commentary.php?com=mhc&b=40&c=1

Let us look to the circumstances under which the Son of God entered into this lower world, till we learn to despise the vain honours of this world, when compared with piety and holiness. The mystery of Christ’s becoming man is to be adored, not curiously inquired into. It was so ordered that Christ should partake of our nature, yet that he should be pure from the defilement of original sin, which has been communicated to all the race of Adam. Observe, it is the thoughtful, not the unthinking, whom God will guide. God’s time to come with instruction to his people, is when they are at a loss. Divine comforts most delight the soul when under the pressure of perplexed thoughts. Joseph is told that Mary should bring forth the Saviour of the world. He was to call his name Jesus, a Saviour. Jesus is the same name with Joshua. And the reason of that name is clear, for those whom Christ saves, he saves from their sins; from the guilt of sin by the merit of his death, and from the power of sin by the Spirit of his grace. In saving them from sin, he saves them from wrath and the curse, and all misery, here and hereafter. Christ came to save his people, not in their sins, but from their sins; and so to redeem them from among men, to himself, who is separate from sinners. Joseph did as the angel of the Lord had bidden him, speedily, without delay, and cheerfully, without dispute. By applying the general rules of the written word, we should in all the steps of our lives, particularly the great turns of them, take direction from God, and we shall find this safe and comfortable.

 

3.    Working Preacher. Org Commentary on Matthew 1:18-25 http://www.workingpreacher.org/preaching.aspx?commentary_id=1936

Arland J. Hultgren

Coming so close to Christmas Eve, the reading for this Sunday prompts thoughts of the festive worship services that are to come.

There are good reasons, however, to practice restraint and continue the mood and message of the Advent Season. The text serves to announce the forthcoming Nativity, but it holds us in suspense and even portends a possible disruption of what is to come as Joseph deliberates his relationship with Mary.

Mary is said to be “engaged to Joseph” (1:18, NRSV), but the English word “engaged” hardly captures the meaning of the Greek word that it represents (mnesteuo). The variety of translations in some of the most widely known English versions show how translators have struggled to render the word appropriately. The RSV says that Mary “had been betrothed to Joseph.” The KJV says that she “was espoused to Joseph,” and the NIV says that she “was pledged to be married to Joseph.”

The problem with the word “engaged” (NRSV) is that an engagement can be broken off informally; there is no need for a legal action. But the situation of Mary and Joseph was more complicated than that. According to the custom of the day, there were two stages for a couple to go through in what can be called a marital process.

First came thebetrothal (Hebrew kiddushin), a marriage contract, typically arranged by the parents, that could be broken only by divorce (cf. 1: 19, where apoluo is used, rendered as “divorce” in the RSV and NIV; the NRSV has “dismiss”).

That was followed by a second step (Hebrew nissu’in) considerably later (sometimes a year later), often including a marriage feast, after which the groom took his wife to his home. The verb paralambano (“to take”) in 1:20 and 1:24 can actually mean “to take home” one’s wife, thus referring to what happened after the second step. The drama of our text, however, takes place between the two events in the lives of this young couple. The first step had taken place; the second is in jeopardy.

Joseph’s reaction, when he hears that Mary is pregnant, is to suspect her of adultery, one of the grounds for divorce in Jewish law.In light of that, Joseph “planned to dismiss [RSV: “divorce”] her quietly” (NRSV). It may seem surprising to many in our day that Joseph is called “righteous” as he contemplates divorcing Mary in her time of need (1:19), but the accent must surely be upon the clause saying that he was “unwilling to expose her to public disgrace,”wanting to keep the whole matter quiet. Moreover, law and the culture of the day would virtually say that Joseph had no alternative but to divorce Mary.

That might not satisfy some hearers of this text today, but at least it softens the seemingly harsh treatment of Mary by the man who is said to be “righteous.” Fortunately, May knows nothing about his deliberations. In any case, it all becomes a moot point when an angel intervenes, telling Joseph in a dream not to refrain from going through with the second step of the marriage custom.

The angel also tells him how it is that Mary is pregnant and announces Jesus’ forthcoming birth.

Joseph is to name the child “Jesus” (Iesous in Greek).The Greek name is derived from the Hebrew Yehoshuah (Joshua in English), which means “Yahweh is salvation” or “Yahweh saves.”

The child born to Mary is to be given that name as a designation of his function, which is to save his people from their sins (1:21). The way that is envisioned by Matthew is that Jesus not only grants forgiveness of sins in his earthly ministry (9:2) but does so also in his post-resurrection reign where he has all authority (28:18), and from where he exercises that authority through the ministry of the forgiveness of sins by his disciples in the church (16:19; l8:18; 26:28; cf. 9:8).

The first of Matthew’s “formula quotations” is expressed in 1:22-23. In those formulations the evangelist declares that an event has taken place to fulfill what a prophet has spoken, followed by a quotation from the Old Testament (others are at 2:15, 17-18, 23; 4:14; 8:17; 12:17; 13:14, 35; 21:4; 27:9).

The quotation of Isaiah 7:14 in Matthew 1:23 is based on a Greek version of the Old Testament, in which the term parthenos (“virgin” in English) is used. The wording is exactly like that of the Septuagint, except that in 1:23 Matthew has “they shall call,” while the Septuagint has “you shall call.”

The Hebrew word here (‘almah) means simply a “young woman” of marriageable age.

The context of Isaiah 7:14 is an encounter between the prophet Isaiah and King Ahaz of Judah during the Syro-Ephraimite war (735-732 B.C.) when Syria and Israel attacked Judah. Jerusalem and the royal family are under siege. But Isaiah expresses hope with a promise. He declares that the Lord will give Ahaz a sign: “Look, the young woman is with child and shall bear a son, and shall name him Immanuel.” Before that child reaches the age of discernment, the threat to Jerusalem will be over.

The evangelist Matthew sees the coming of God’s Son into the world as the fulfillment of the promise given through Isaiah. What Isaiah promised in the eighth century B.C., expecting it to be fulfilled in his time, Matthew saw as having its ultimate fulfillment in his day. Or to put it another way, what Isaiah foresaw as a new era to come, Matthew saw as present. The birth of Jesus is the sign of God’s presence, “God with us.”

Incidentally, the spelling Immanuel is the customary way to transliterate the Hebrew word in the Old Testament; the spelling Emmanuel (sometimes spelled Emanuel) is the customary way to transliterate the word from Greek in the New. The difference can be seen in the NRSV at Isaiah 7:14 (Immanuel) and at Matthew 1:23 (Emmanuel).

The reading closes with attention on Joseph (1:24-25). He takes Mary into his home as his wife, and then, after the child is born, he names the child “Jesus” in obedience to the command. Verse 1:25a functions to emphasize the virginal conception by the Spirit.

Preaching so close to Christmas Eve, but trying to keep the restraint and anticipation of Advent, it is possible to develop a sermon that shows (without technicalities) how the relationship of the testaments works in this case.

The First Lesson for this Sunday is Isaiah 7:10-16. It contains the verse (7:14) that Matthew quotes at 1:23. One need not necessarily dwell on the Hebrew and Greek terms and their meanings for the woman who is pregnant, and one need not get into the details of marital customs of antiquity.

Each preacher has to decide the matter and the extent that one wants to go. The main thing would be to stress that Isaiah of the eighth century B.C. foresaw a new day of peace and security for the people of God, and he spoke of the forthcoming birth of a child as a sign of it. The evangelist Matthew, in turn, who was a student of the Scriptures, saw the birth of Jesus to be the culmination of the hopes of the past, the fulfillment of the hopes of Israel, and for the sake of the world as a whole.

One could also focus on the meaning of the Emmanuel theme heard in both Isaiah and Matthew. The coming of Jesus into the world is the sign of God’s being with us. There is no greater sign. Other signs — whether they are in nature, history, or personal experience — can be ambiguous, but this one is not. Jesus came into the world to reveal and to redeem — to show us the true character of God, and to “save his people from their sins” (1:21).

In addition, Jesus gathered about himself a community of witness in his earthly ministry, and he continues to do so in the era after his resurrection and Pentecost. The people around Jesus, both ancient and modern, are to be a sign in the world that “God is with us,” Emmanuel! Many congregations are named Emmanuel (or perhaps Immanuel or Emanuel) for good reason. Every congregation, no matter what its name, is appropriately called by that name — at least in spirit and mission — even if not on its sign out front, in the weekly bulletin, or on its website.

——–

Among ancient Jewish texts on this is the Mishnah tractate Gitin 9.10.

Arland J. Hultgren | 0 Comments

 

4.    Working Preacher Commentary on Matthew 1:18-25

http://www.workingpreacher.org/preaching.aspx?commentary_id=779

This lectionary citation is, of course, one of the prime passages used and preached on during the Christmas season. The challenge is to say something fresh but yet familiar and reassuring about it.

An important exegetical perspective that needs to be kept in mind is the Matthean text tells the story more from the angle of Joseph’s perspective, while the Lukan birth narrative tells the tale from the perspective of how things affected and were seen by Mary. What the two narratives have in common is interesting: 1) a birth in Bethlehem, even though the family is from Nazareth and Jesus would be called Jesus of Nazareth; 2) a virginal conception; 3) a pregnancy during the engagement period caused through the agency of the Holy Spirit; and 4) Joseph resolves to accept Jesus into his life and family, as is shown by subsequent events.

Though it has become fashionable in some scholarly circles to suggest the story of the miraculous conception of Jesus has analogies with the stories about the births of Emperors or Kings, in fact this is not really accurate. A story about a god coming down and raping a human woman is of a very different ilk than the story of a miraculous virginal conception through the power of the Holy Spirit, not through any sort of intercourse.

Furthermore, the story in Isaiah 6 about a virgin conceiving, while compatible with our story in Matthew 1, does not in fact specify a virginal conception. It simply says a nubile woman of marriageable age, who was indeed a virgin, would conceive and give birth to a child. Unlike Matthew 1, that text does not specify the means by which the virgin is impregnated, and all indications are that early Jewish were not looking for, nor did they think, Isaiah 6 predicted a miraculous conception.

This explains the shocked reaction of both Joseph in Matthew 1 and Mary in the Lukan account. The assumption a Torah-true Jew like Joseph must have made is Mary got pregnant in the usual manner, hence his decision to divorce her quietly. It took further divine intervention in the form of a dream to head off that disaster, and the disgracing and shaming (not to mention the potential stoning) of Mary.  In short, the potential scandal in this story, and the lack of a clear prediction of a virginal conception in Isaiah 6 or parallel in other birth narratives, means this story arose from an historical incident in the life of Mary and Joseph, and then was explained with the aide of the text of Isaiah 6. The First Evangelist uses Isaiah to provide proof that this surprising and unprecedented event was, in fact, a fulfillment of Scripture and all along a part of God’s plan for human redemption.

Some background information about early Jewish marriages helps the exposition of this text. In the first place, engagement in this culture was a formal contractual matter, usually decided on by the two fathers in question (i.e. it was an arranged marriage), and was, in fact, the first stage of the marriage itself, to be complete some months hence by the formal wedding ceremony. The reason Matthew says that Joseph had resolved to “divorce” a woman he was only engaged to, is because engagement then was a legally binding contract, unlike engagement in the West today.

Secondly, we need to understand in that patriarchal culture, the birth of the first born son was all important and crucial to the family line and property transfer. The fact Joseph is prepared to give up the right to sire his own first born son and accept and even name Jesus (Yeshua/Joshua means “Yahweh saves”) says a lot about the character of Joseph.

 

It leads to the oddest genealogy ever in Matthew 1:1-17 in which Jesus is shoehorned into Joseph’s genealogy by putting Mary into that genealogy despite the fact that it is a patrilineal genealogy (x begat y…).

This is a narrative of surprising and unexpected events and suggests a God of unexpected actions. Finally, Matthew 1:25 is a crucial conclusion to our passage and suggests Mary and Joseph did not have marital relations until after the birth and naming of Jesus. The stories thereafter (see e.g. Mark 3:21-35 and Mark 6 and the parallels in Matthew) suggest Mary and Joseph, being good early Jews, went on to have numerous children, both boys and girls the natural way who are rightly called Jesus’ brothers and sisters. In short, Matthew’s Gospel affirms the virginal conception of Mary, but not her perpetual virginity, or for that matter her own immaculate conception by her mother. Those ideas are found only in much later Catholic traditions.  

A Working Preacher User ( December 16, 2010 at 07:53 AM)

RC Sproul has made the interesting point that the Spirit reference in Luke 1:35 is quite similar with that in Genesis 1.  Might we suggest from that similarity that Jesus, the human, was a created being in the same manner as Adam, i.e. that no union of sperm and egg occurred?  This adds a fascinating color to Paul’s reference to Jesus as the second Adam!  And, it could also help us understand that Jesus did not inherit from Mary (via her egg) any taint of original sin.  And, it avoids the necessity (in the Catholic tradition, at least) of a second sinless human – Mary – which complicates the image of Jesus as the one and only sinless human, worthy of being the chosen sacrifice of atonement for all.

A Working Preacher User ( December 12, 2010 at 10:37 AM)

You suggest something fresh about the birthing story.  How about:  “What’s in a name? That which we call a rose by any other name would smell as swee”. Develop the name:  Joshua/Jesus/Savior.  The other thought would be, “What a Birds and Bees Talk” with Mary and Joseph.

 

A Working Preacher User ( December 09, 2010 at 04:01 PM)

That the birth stories of Jesus would have been originally read against the backdrop of the birth stories of Alexander and Augustine is surely not insignificant. Those stories are of a very different ilk and that is the whole point. That Emmanuel would come to birth in a peasant family rather than a royal one speaks of a God who is with us in quite a different way than imperial theologies, whether of Rome or Washington, would have us believe.

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