REFLECTIONS ON THE READINGS OF THE FIRST SUNDAY OF ADVENT (Dec. 1st, 2013)

REFLECTIONS ON THE READINGS OF THE FIRST SUNDAY OF ADVENT (Dec. 1st, 2013)

Is. 35, 5-10; Psalm 145; James 5, 7-10; Matthew 11, 2-11           By  +Guy Sansaricq

We are beginning today a new liturgical year. It’s the time to focus our attention

on the marvelous mystery of the Coming of the Lord. As you know Jesus did come at the

first Christmas. He will come again at the end of time and, the be aware, He comes every day

to the hearts of those who believe.  Jesus is always the one who comes!

The point is that we must always be prepared to welcome him. The season of ADVENT that

begins today is precisely aimed at disposing our hearts to accept Jesus as the Lord.

His coming was announced by the prophets of old as the only One who gives meaning,

purpose, power and peace to every human heart, mine and yours included.

The 1st reading tells us that through Him “We will see the glory of the Lord. He will bring peace.”

The Gospel describes Jesus as the great healer “who cures the blind and makes the lame walk.”

He is therefore sent by God to cure all the ills of mankind. Open to him the door of your heart!

Jesus, the Promised Son of David, will preside over a kingdom that will have no end. Happy he

who will not fall because of Him! May this coming Christmas be for you and me, a call to

re-discover who Jesus really is; a precious time to re-evaluate our response to Him. Behold

He who comes to rescue, enlighten and save you!  Rejoice! Salvation is within your reach!

 

REFLEXIONS SUR LES LECTURES DU 1er DIMANCHE DE L’AVENT ( 1 Decembre 2013)

Isaie 35, 5-10; Psaume 145; Jacques 5, 7-10; Mathieu 11, 2-11      Par  +Guy Sansaricq.

La saison de l’Avent commence aujourd’hui nous préparant à la fète de Noel. Jésus a été

longtemps annoncé par les Prophètes de l’Ancien Testament. Un retour sur ces textes

nous éclaire sur la grandeur de ce Messie attendu. Eh voila, Jésus, l’accomplissement des

écritures anciennes comble aussi les attentes de nos coeurs d’aujourd’hui.

Nous devons apprendre à mieux le connaitre et à lui ouvrir bien large nos esprits et nos coeurs.

Il vient mettre de l’ordre dans nos idées et nos sentiments; Il nous reconcilie avec le Père.

Il guérit les corps et les ames. La société humaine entière bénéficie de son apport…car il est la

lumière qui éclaire tous les aspects de l’existence humaine.

Nous aurions tort de ne pas l’accueillir. Que la fète de Noel de cette année nous mène à

re-découvrir sa grandeur, sa puissance, sa vérité et sa beauté. Notre monde bouleversé

comme un bateau en péril a bien besoin d’une boussole. Nous aussi personnellement devons

savoir où nous allons, ce que nous voulons et quel sens donner à notre existence. Jésus est

la réponse. Dépéchons nous de l’accepter comme Sauveur et Seigneur.  Faisons de ces quatre

semaines qui precèdent Noel une montée vers la lumière , montée qui culminera dans

une sincère confession et une fervente et joyeuse communion.

 

C’est pour toi et moi qu’il vient! Heureux ceux qui l’attendent avec le frémissement de joie

de la fiancée qui entend le cri du veilleur: “Le Voici; le fiancé est à la porte!”

Bishop Sansaricq

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Pensée de la semaine: “Celui à qui la souffrance est épargnée doit se sentir appelé à soulager celle des autres” (Albert Schweitzer,

1875-1965)

Thought of the week: “He who is spared the suffering must feel called to relieve the other” (Albert Schweitzer, 1875-1965) Pensamiento de la semana: “El que está a salvo del sufrimiento debe sentirse llamado a aliviar el otro” (Albert Schweitzer, 1875-1965)

Heroic Daughters of Mary

Sr Minose Grossaint

Sister Minose Grossaint, FDM, director of the Marie Jeanne School in Belladère, operated by her congregation, the Daughters of Mary, was the special guest of Brother Tob on Radio Solidarité on Sunday, November 24. In the interview, we talked about both the work of her congregation and the difficult challenges it faces in Belladère, in the wake of the 2010 earthquake.

Sister Minose grew up in a Protestant family, before joining the Congregation of the Daughters of Mary. Her conversion to Catholicism led all her relatives to the Catholic Church. She has now served happily in religious life for a decade.

Fille De Marie Maison

The work of the Daughters of Mary in educating the young people of Haiti is colossal. One evidence of that educational excellence is this: Many young professional Haitians are former students in schools run by the Daughters of Mary in Haiti. Since the earthquake, the congregation has faced many challenges, including those in Belladère. The congregation’s school there was founded in 1948. The wooden building is now in very poor condition.

In the interview, Sister Minose explained that three sisters from her congregation live in Belladère. As a former student of the Sisters of the Immaculate Conception, I understand the privilege and the grace that some children in Haiti enjoy when they have the  chance to complete their primary and secondary studies in congregational schools. In Haiti, where more than 80 percent of the schools are private, a large number of children—for economic reasons—never have the chance to go to school. How can we develop our motherland properly unless every child has the opportunity to receive an excellent education?

For that reason, we admire intensely the work of these sisters, who willingly travel to the most remote corners of Haiti, to bring the bread of education to the children of peasants. Sometimes, they do not have a comfortable home to live in and to welcome visitors. For example, Sister Minose said, the home where the sisters live in Belladère is in such poor condition and so much in need of repair that it is unsuitable for visitors. The school itself, with 358 students, also has significant physical problems.

One of the three sisters in Belladère has computer skills and would like to help students acquire them. The school has a few computers, but she does not have a computer room for them. Sister Minose said that the students in Belladère cannot receive a meal at school, and sometimes they suffer from hunger. Too many families among Belladère’s roughly 80,000 residents also face serious unemployment. The town is in Lascahobas Arrondissement, in Haiti’s Centre Department—right on the border with the Dominican Republic, on which it depends heavily for its economic life. The town has already given three sisters to the Congregation of the Daughters of Mary.

We urge everyone in the Haitian diaspora to support the works of the Daughters of Mary in Haiti, and we would like to take this opportunity to launch an appeal for much needed aid in rebuilding the houses and schools of the Daughters of Mary, so severely damaged during the earthquake.

Brother Buteau ( Brother Tob )

For The National Center

Entrevue avec Sœur Minose Grossaint

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Sœur Minose Grossaint, directrice de l’école congréganiste Marie Jeanne des Filles de Marie à Belladère a été l’invitée de Brother Tob à Radio Solidarité le dimanche 24 novembre 2013. Soeur Minose est très heureuse et a deja dix ans de vie religieuse. Issue d’une famille chrétienne, Elle était protestante avant de devenir une religieuse de la Congrégation des Filles de Marie. Sa conversion à la religion catholique poussa tous ses parents à retourner dans l’église catholique.

Rappelons que le travail de la Congrégation des Filles de Marie au niveau de l’éducation des jeunes d’Haïti est colossal. Dans la diaspora on a beaucoup de jeunes haïtiennes professionnelles qui sont des anciennes étudiantes des écoles des Fille de Marie en Haïti. Depuis le tremblement de terre de 2010, la Congrégation des Filles de Marie a beaucoup de défis à relever avec des maisons et des écoles fissurées, dont celle de Belladère, fondée en 1948 et faite en bois mais en très mauvais état actuellement.

Sr Maculene

En outre, Sœur Minose nous a fait savoir que 3 Sœurs de sa congrégation vivent dans la maison des Filles de Marie à Belladère; un de leur ministère est l’éducation des jeunes. Ces Sœurs dirigent une école qui arrivent en 9e année fondamentale (4e secondaire). Après le lycée de Belladère, souligne Sœur Minose, les parents de cette localité aiment envoyer leurs enfants à l’école des Filles de Marie. En tant qu’ancien élève des soeurs de l’Immaculée Conception je comprend le privilège et la grâce que certains enfants d’Haïti ont de faire leurs études primaires et secondaires dans les écoles congréganistes du pays.

En Haïti, plus de 80% des écoles sont privées et on a un grand nombre d’enfants qui, pour des raisons économiques, ne peuvent pas ou n’ont jamais la chance d’aller à l’école. Comment peut-on développer un pays quand tant d’enfants et de jeunes ne peuvent pas recevoir le pain de l’instruction? D’où l’importance du travail de ces misionnaires qui vont dans les coins les plus réculés d’Haïti pour instruire les enfants des paysans. Bien des fois ces missionaires n’ont pas une maison confortable pour vivre et sont même incapables d’accueillir convenablement des visiteurs.

En ce sens, Sœur Minose nous a informé sur l’état de la maison des Filles de Marie à Belladère qui, en ce moment, ne peut accueillir même pas un visiteur. La maison est dans un très mauvais état et nécessite par consequent des réparations sérieuses. L’école aussi a des problèmes, elle accueille 358 étudiants. L’une des Sœurs a des connaissances en informatique et elle aimerait aider les élèves des Sœurs des Filles de Marie à acquerir des connaissances en informatique. Bien qu’elle dispose de quelques ordinateurs elle n’a pas encore une salle d’informatique pour les élèves. Ces derniers ne peuvent pas recevoir un repas à l’école et parfois souffrent de faim.

Par ailleurs, Sœur Minose a évoqué le problème de la population de Belladère qui ne travaille pas et est à la merci de la République Dominicaine pour son alimentation. Belladère est une commune d’Haïti située dans le département du Centrearrondissement de Lascahobas. Elle est limitée à l’Est par Elias Pina (ville de la République Dominicaine) et à l’Ouest par la commune de Lascahobas. Selon le recensement de 2009 la population de Belladère est estimée à 78765 habitants. La ville de Belladère fut construite en 1948 par le regretté président Dumarsais Estimé. Cette ville a déjà donné 3 Sœurs à la congrégation des Filles de Marie dont la regrettée Soeur Marie Ange, retournée à la maison du Père pendant le mois d’août 2013.

Nous exhortons toute la diaspora haïtienne à soutenir les œuvres des Filles de Marie en Haïti. Nous profitons de l’occasion pour lancer un SOS à la population haïtienne du Plateau Central de la diaspora pour aider les Sœurs de la Congrégation des Filles de Marie à réparer leurs maisons fissurées au cours du tremblement de terre de 2010.

Frère Buteau (Brother Tob)

Pour le Centre National

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Solidarite Flash-Meeting at St Gregory Parish

This past Friday November 29th, a meeting was held at the St Gregory’s rectory between Dr. Micheline Dole, the president of the NY chapter of the Haitian Doctors Association, Dr. Sandra Mc Calla Gynecolist-obstetrician at Marmonides Hospital in Brooklyn, Dr. Francois Pierre-Louis, Professor of Political Sciences at the City University of NY, Mr. Jean-Paul Edmond, doctoral student in Education, Mr.René Leonard Luxembourg,

Buteau Espiegle (Brother Tob) and Bishop Sansaricq. The purpose of the meeting was to exchange ideas on the project of the National Center of the Haitian Apostolate to develop an Internet TV program for the service of the community.

Dr Dole

Announcing Jesus Christ is indeed the primary objective of this new initiative. In addition to the properly religious programs, the station will also be a tool for the education and uplifting of our community. There will be programs on Health issues conducted by the Haitian Doctors’ Association. There will be programs on Education and all sorts of important key information not available to the Creole speaking community.  The hope is to cover as many topics as possible. We will respectfully welcome the collaboration of Christian brothers in Christ who do not belong to the Catholic tradition. The key message of Jesus is one of love and unity. We invite all people of good will to promote the project.

Dr Pierre Louis

A committee is being formed to enlist the assistance of many professionals of our community including besides the ones already mentioned the Haitian engineers Association, the artists, experts in youth psychology,  etc. All present committed themselves to work for the success of this Internet TV Station. All want it to be interesting, technically flawless and profoundly enriching to our population.

That Station is already operating but will not be fully operational before March 2014.

You may connect with it by clicking SNAA.ORG and then click on TV Solidarite.

 

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Reunion à la Paroisse de St Gregory

Rene

Vendredi dernier le 29 Novembre une réunion s’est tenue au presbytère de l’Eglise St Gregoire de Brooklyn pour un fructueux échange d’idées sur le projet du Centre National de l’Apostolat Haitien de lancer une station de TV sur internet à partir de son website SNAA.ORG.

 

Pour projeter des lumières sur ce sujet les personnes suivantes étaient présentes: Dr. Micheline Dole, présidente du chapitre de N.Y de l’Association des médecins Haitiens, Dr. Sandra Mc Calla gynécologue-obstétricienne à l’Hopital Maimonides de Brooklyn, Dr. Francois Pierre-Louis, Professeur de Sciences politiques à l’Université CUNY, Mr. Jean-Paul Edmond, étudiant doctoral en Education, Mr. René Leonard Luxembourg,  Mr. Buteau Espiègle (Brother Tob) et Bishop Sansaricq. Tous appuyèrent le projet avec enthousiasme promettant leur meilleur concours à sa réussite. Ils feront partie, avec d’autres experts, du comité permanent qui régira le fonctionnement efficace de cette station. A la vérité cette station est déjà en existence vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Mais c’est à partir du mois de Mars 2014 qu’elle sera lancée officiellement.

Edmond

Le but premier de cette initiative du Centre National de l’Apostolat est d’annoncer JESUS. La communion à la personne de Jésus enrichit la personne tout entière et enrichit la société. C’est une connaissance cruciale au progrès humain et social de la communauté. La lumière du Christ éclaire tous les domaines de l’existence. Nous voulons donner sur les ondes une large place à l’éducation, aux soins de santé, à la culture et à toutes les sciences et connaissances  nécessaires ou du moins utiles à notre population.

Le Christ est amour et lumière. Nous espérons que tous ceux qui nous lisent n’hésiteront pas à apporter leur concours le plus concret à la réussite de ce projet audacieux entrepris dans la foi et né et nourri par notre amour de Dieu et l’amour de notre communauté.

Bishop Sansaricq

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Washington Pelerinage au Sanctuaire Marial

La vibrante communauté Haitienne de l’archididiocèse de Washington se prépare à accueillir les pelerins et pelerines de la communauté Haitienne pour le grand pelerinage annuel au sanctuaire Marial de l’Immaculée Conception le 7 Décembre 2013 à 2:00PM. Le Célébrant de cette messe mariale sera son Excellence Monseigneur Guy Sansaricq le premier évêque Haitiano Américain de la diaspora et l’homeliste sera le Père Mike Petit Homme  , l’aumonier de la pastorale Haitiennne de l’archidiocèse de Washington

La communauté Haitienne est très Mariale et elle se déplace toujours en grand nombre pour ce pélerinage et toutes autres ‘celébrations Eucharistiques Mariales. La grande question reste et demeure comment peut on servir ces activités pour mettre notre peuple ensemble pour la nouvelle évangélisation?

La grande Chorale Haitienne de l’archidiocèse de Newark aura à performer pour cette célébration Eucharistique. Nous pensons que c’est une très bonne chose de choisir une chorale parmi nos chorales pour venir performer à cette célébration.

Cette Année Télé Solidarité sera en direct au Sanctuaire Marial de l’Immaculée Conception  de Washington. Notre Radio sera presente aussi.Avec la grace de Dieu, la générosité de Monseigneur Guy Sansaricq qui continue à faire tout depend de lui afin de permettre à notre télévision d’être très visible dans notre communauté.  Nous serions contents de voir beaucoup de nos amis appellent le Centre National de l’Apostolat Haitien à l’étranger au 718-856-3323 pour commander  une copie du DVD de cette messe.

Cette fin de semaine sera très chargé  pour Bishop Sansaricq. Le Dimanche 8 Décembre il sera à Boston pour célébrer la messe du 10ème Anniversaire de la communauté Haitienne de la paroisse de l’Immaculée Conception à Evrette. Télé Solidarité sera  present ce 8 Décembre pour couvrir  la messe du 10ème anniversaire de la communauté Haitienne

À l’impossible nul n’est tenu la semaine prochaine  nous vous invitons à visiter le site National et clicquer sur Solidarité Flash pour lire votre bulletin Avec tous ces deplacements il sera très difficile pour nous de vous expedier le Bulletin

Nous Souhaitons à tous nos amis et amies une très bonne fête de l’Immaculée Conception

Frère Tob

Washington: Annual pilgrimage to the Marian Shrine of the

Immaculate Conception

The Vibrant Haitian community in the archdiocese of Washington prepare to welcome the Pilgrims of the Haitian community for annual pilgrimage to the Marian Shrine of the Immaculate Conception on December 7, 2013 at 2:00PM . The celebrant of this Marian Mass will be His Excellency Bishop  Guy Sansaricq the first Haitian American Bishop diaspora and homilist will be Father Mike Little Man , the chaplain of the Haitian Pastoral  of the Archdiocese of Washington

The Haitian community is very Marian and it always moves in large numbers for this pilgrimage and all other ‘ Marian Eucharistic celebrations . The big question is and remains how can we use these activities to bring our people together for the new evangelization ?

The great Haitian Choir of the Archdiocese of Newark will have to perform for the Eucharistic celebration. We think this is a very good thing to choose among our choir choirs to come perform at this celebration.

This Year Tele  Solidarité will be live at the Marian Shrine of the Immaculate Conception in Washington . Our Radio will \be present also .With God’s grace ,  and generosity of Bishop Guy Sansaricq who continues to do all depends on him in order to allow our television to be very visible in our community. We would be happy to see many of our friends call the National Center for Haitian Apostolate abroad at 718-856-3323 to order a copy of the DVD of this mass.

This weekend will be very busy for Bishop Sansaricq . On Sunday, December 8 he will be in Boston to celebrate the Mass of the 10th Anniversary of the Haitian community in the parish of the Immaculate Conception in Evrette at 4:00Pm  . TV Solidarité will present this December 8 to cover the Mass of the 10th anniversary of the Haitian community

In the impossible no one is required next week we invite you to visit the site and National Solidarity click on  Solidarite Flash to read your newsletter with all these displacements it will be very difficult for us to send you the Bulletin

We would like to wish  all our friends  a very happy feast of the Immaculate Conception

Brother Tob

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NEW DEVELOPMENTS IN OUR TECHNOLOGICAL EFFORTS TO OUTREACH OUR PEOPLE.

As members of the Church we must always be seeking new ways to announce JESUS-CHRIST. His message is HIMSELF. We are called to live in communion with Him and then his wisdom, his ways and sensitivity will gradually permeate our minds souls and bodies. Through our witness, the world will come to know him and be like him. The Lord will help us become a person of peace, of love and of service, a person committed to the will of the Father who is always slow to anger and rich in mercy.

In order to evangelize, nothing replaces the one-to-one approach. Yet as it is impossible to have a one-to-one contact with everyone we need to have recourse to other means of outreach.

In our modern times, the medias offer tremendous opportunities to reach out to larger numbers of people. So the Haitian Apostolate is determined to use them as efficiently as possible in order to bring the treasure of Jesus-Christ to as many people as possible. In a way we are blessed by a nucleus of intelligent and devoted people who are working day and night to achieve this objective. We believe they are God sent as a response to our prayers. May God abundantly bless them and add to their numbers.

So far we have made use of RADIO SOLIDARITE that operates on the internet. It has been able to operate fourteen hours a day. Programs include a lot of religious music and songs, most of them from Haitian origin but also of French and Canadian religious backgrounds. We also broadcast among other things a weekly CD of scripture readings, a sermon and a lot of prayers conducted by a trio made up of Bishop Sansaricq, Sr Juvenia et Mr. Alex Alebe.  In our program we also broadcast a large number of interviews with Haitian personalities such as teachers, artists, historians, doctors and nurses and even occasionally politicians and achievers in various fields, prominent priests from Haiti or involved in ministry here.  Almost all of these interviews are highly uplifting. We also give a lot of information on our communities. Access to these program is obtained through clicking SNAA.ORG and then further clicking on RADIO SOLIDARITE .

The good news is that we are now adding  two new means of outreach.

 

First in addition to Radio Solidarite we will have another line of radio program working 24 hours a day. For this reason we will call it Radio solidarite 24. It will mostly include religious music but will be going on twenty four hours without interruption. Make sure you listen to it. Simply click SNAA.Org and then click Radio Solidarite 24.

Second we are fast moving to TV Solidarite where DVDs and Live programs will be available eventually 24 hours a day. Access to it is still through SNAA.ORG.  We hope to have a large number of very fascinating DVDs mostly of religious nature but also of educational and cultural value. Any topic that can elevate and broaden the mind will be used. We are in touch with the UN Library. We will be most grateful to anyone who can provide us with quality DVDs.

Continue to pray that we will be successful in our efforts to reach as many people as possible for the victory of good over evil in our community and culture.

Notre rève dans l’Apostolat Haitien est de proclamer JESUS-CHRIST toujours et partout.

Depuis des années nous avons une présence dans les airs à travers ce que nous appelons RADIO SOLIDARITE qui est le porte parole médiatique de notre Apostolat.  Cette radio sur internet est accessible en clicquant SNAA.ORG et ensuite clicquant RADIO SOLIDARITE. Nos programmes avec emissions de quatorze heures chaque jour contiennent beaucoup de musique religieuse, des prieres et nombreuses exhortations. Nous avons aussi des entretiens nombreux avec des personnalités de marque du monde religieux haitien mais aussi du monde social sur des sujets variés comme l’éducation, la santé, le développement, l’histoire, la culture etc.

La bonne nouvelle est que nous voulons ajouter deux autres éléments à notre panoplie.

D’abord une seconde radio fonctionnant 24 heures sur 24. Nous appellons cette radio: “RADIO SOLIDARITE 24”  parce qu’elle fontionne 24 heures sur 24. On y accède comme sur l’autre Radio en clicquant sur  “SNAA.ORG” et ensuite sur Radio Solidarite 24. Cette chaine nouvelle comprendra plusieurs programmes similaires à ceux de Radio Solidarite mais se distinguera par un plus grand nombre de chants religieux.

Ensuite nous travaillons très fort pour une chaine de TV Solidarite sur internet. On peut y avoir accès toujours en passant par SNAA.ORG. Dans cette station de TV qui pour le moment ne fonctionne pas à plein temps vous aurez en permanence un très grand nombre de DVDs religieux et culturels dans le but d’informer et d’éduquer notre population. Nous sommes en contact avec la Librairie des Nations Unies

pour l’utilisation de leurs nombreux documentaires. Plusieurs stations de Radios catholiques vont aussi nous aider. Si vous, cher lecteur, etes en mesure de nous aider, ne manquez pas de la faire. Prenez contact avec notre manager Brother Tob à solidarite@optonline.net.

Priez pour nous et aidez nous le mieux que vous pouvez. Ces efforts coutent beaucoup d’argent. Soutenez nous financièrement par vos chèques à “Haitian Apostolate” 224 Brooklyn Ave. Brooklyn NY 11226.  Si vous avez des DVDs de valeur ou si vous connaisserz des gens qui sont en mesure de nous aider, de grace incitez les à le faire.

Priez pour que ces efforts pastoraux rapprochent notre peuple de son Seigneur Jesus-Christ à qui appartiennent l’honneur et la gloire pour les siècles sans fin.

Bishop Sansaricq

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Un Musée à la Citadelle Henry

Enfin !

28 novembre – 1er décembre 2013

Marlène Rigaud Apollon

 

Le Musée d’Artillerie de la Citadelle Henry Christophe

Quand j’ai appris qu’un Musée avait été inauguré récemment à la Citadelle, j’étais vraiment curieuse de savoir de quoi il s’agissait.  Je me souvenais encore de ma dernière visite en juin 2009, quelques jours avant ma participation à Livres en Folie à Port-au-Prince à cet impressionnant trésor national que l’amour passionné de mon grand-père Louis Mercier avait élevé au rang de sainteté mais où, ce jour-là nous étions entrés quasiment com-me dans un moulin sans  grande direction sinon d’un guide qui avait fait de son mieux pour nous suivre plutôt que l’inverse. Avec son artillerie dont on disait que plusieurs pièces avaient été escamotées et des bouteilles de soda vides et autres déchets gisant ici et là à même le sol dans quelques recoins, notre cher « Monument de la Liberté », encore une appellation de Louis Mercier, m’avait paru pitoyable à pleurer.  Et voilà que maintenant, on y avait aménagé un Musée.

Haïti Libre explique que ce Musée d’Artillerie a été érigé au sein de la Citadelle et, présente la plus grande collection connue de bouches à feu du XVIIIe siècle (dont) la quasi-totalitéd’origine françaises, anglaises, espagnoles et italiennes, ont été gagnés sur l’ennemi sur les champs de bataille par l’Armée indigène, commandée par le Général Toussaint Louverture puis par le Général Jean Jacques Dessalines. La photo montre aussi une vitrine d’uniformes que des panneaux descriptifs identifient sans doute.

La Ministre de la Culture, Mme Josette Darguste ; la Directrice Générale de l’Institut de Sauvegarde du Patrimoine National (ISPAN), Mme Monique Rocourt ;  la Conservatrice et Directrice du Musée du Panthéon National Haïtien (MUPANAH), Mme Michèle G. Frisch ;  et la Directrice Générale du Ministère du Tourisme, Mme Maryse Noël, avaient procédé à son inauguration le dimanche 17 novembre 2013 — la veille de l’an-niversaire de la Bataille de Vertières, un symbole que je retiens. Quelle meilleure occasion, donc, que cette fin de semaine de l’après 28 novembre, Thanksgiving Day aux Etats-Unis, Jour d’Action de Grâces, au Canada, pour ceux de la Diaspora, pour en parler, applaudir nos sœurs et frères d’Haiti – et ceux d’ailleurs s’il y en a, qui y ont travaillé et se réjouir de ce beau travail d’équipe qu’ils ont réalisé.

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L’urgence européenne, pour les chrétiens Refuser le pessimisme

« L’urgence de l’engagement en faveur d’une réalité européenne qui reste, dans l’histoire de l’humanité, une réalisation unique, de paix et de prospérité » : c’est ce que rappelle le livre « Une crise chrétienne de l’Europe ? » (Parole et Silence, 2013), publié par le prof.

Jean-Dominique Durand. Ce sont les actes d’un colloque de l’Académie catholique de France qu’il a dirigé sur « l’urgence européenne » pour les chrétiens. Il invite à « refuser le renoncement, le pessimisme, comme nous y invite le pape François ».

Les épiscopats français et européens viennent d’inciter les chrétiens à garder conscience que l’idéal européen a été conçu et mis en œuvre par des croyants : Robert Schuman, Konrad Adenauer, Alcide de Gasperi… et fait partie de leur héritage. Vous publiez les actes d’un colloque sur « l’urgence européenne » pour les chrétiens : qu’est-ce qui vous a inspiré une telle recherche, aujourd’hui relayée par les évêques ?

Prof. Jean-Dominique Durand – En effet, nos évêques lors de leur dernière réunion à Lourdes, se sont penchés sur l’Europe. « La Croix » a titré : “Les évêques proclament l’état d’urgence en faveur de l’Europe”.

Un an environ avant, en novembre 2012, l’Académie Catholique de France organisait un colloque intitulé “L’urgence européenne”! Les Actes viennent d’en être publiés aux Editions Parole et Silence. En fait voilà plusieurs années déjà, qu’étudiant l’engagement des chrétiens sur le plan politique notamment, à travers mes travaux sur les partis démocrates chrétiens en Europe, je suis de plus en plus frappé par le développement de l’euroscepticisme, et par le fait que celui-ci gagne les chrétiens. Or ceux-ci, en particulier les catholiques, ont été, avec Robert Schuman, Konrad Adenauer, Alcide De Gasperi, les initiateurs de la construction d’une Europe unie. Les partis démocrates chrétiens en ont été ensuite les moteurs. La construction de l’Europe, c’est un élément déterminant de l’identité de ces partis, qui ont peu à peu réussi à convaincre leurs partenaires, socialistes et libéraux du bien fondé de cette politique.

Aujourd’hui, force est de constater que la crise de l’Europe, est aussi une crise chrétienne de l’Europe, marquée par une désaffection des chrétiens. On l’a bien vu lors du referendum de 2005, où le vote négatif a reçu l’adhésion d’une partie d’une électorat catholique habituellement très en faveur de l’Europe.

Quelles sont les principales analyses et conclusions qui se sont dégagées de ce colloque à Paris, au Collège des Bernardins ?

Nous voulons à travers ce livre, souligner à la fois les apports des chrétiens à la construction de l’Europe, et les défis auxquels l’Europe est confrontée, qui peuvent alimenter les peurs: remise en cause de l’identité chrétienne, repli nationalistes, laïcisme, pluralité religieuse, migrations, frontières, questions bioéthiques, remise en cause des structures familiales, libéralisme et crise économique. Tels sont quelques uns des thèmes abordés, dans une perspective à la fois de bilan (les apports du christianisme et notamment de l’enseignement social de l’Eglise) et de défis à surmonter.

Un « Mardi des Bernardins-KTO » a eu lieu en septembre dernier dans le prolongement de ce colloque et a permis d’évaluer comment votre travail était reçu. Quelles impressions et quelles perspectives s’en dégagent-elles ? Que vous semble-t-il qu’il faudrait dire et faire maintenant ?

“L’Europe n’a pas été faite, nous avons eu la guerre”, dit Robert Schuman dans sa fameuse Déclaration du 9 mai 1950. Aujourd’hui tout semble acquis, y compris la paix. Les historiens savent qu’en réalité, rien n’est jamais acquis définitivement. Tout peut se défaire, et très vite, si d’aventure des apprentis sorciers s’emparaient du pouvoir dans l’un ou l’autre pays européen. D’où l’urgence de l’engagement en faveur d’une réalité européenne qui reste, dans l’histoire de l’humanité, une réalisation unique, de paix et de prospérité. Les chrétiens ont ici une responsabilité singulière parce qu’ils sont porteurs d’une vision du monde et très concrètement d’une vision de la société. Le pape Benoît XVI a parlé des chrétiens comme d’une “minorité créative” “qui possède, disait-il, un héritage de valeurs qui ne sont pas les choses du passé, mais qui sont une réalité très vivante et actuelle”. Il s’agit, comme l’a dit Andrea Riccardi, de refuser le renoncement, le pessimisme, comme nous y invite le pape François. N’oublions pas le message du Comité Nobel lorsqu’il a attribué en 2012, le Prix Nobel de la Paix à l’Union

européenne: “le travail de l’Union européenne est un symbole de la fraternité entre les nations”.

Jean-Dominique Durand est consulteur du Conseil pontifical pour la culture et membre correspondant du Comité pontifical des sciences historiques. Professeur d’histoire contemporaine à l’université de Lyon-III, il est spécialiste de l’histoire du catholicisme contemporain et il a publié de nombreux ouvrages et articles scientifiques, notamment sur le Saint-Siège, la vie religieuse en Italie et l’influence qu’y exerce Maritain, ainsi que sur la démocratie chrétienne.

(30 novembre 2013) © Innovative Media Inc

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l’Orchestre Tropicana Honoré à New York

L’Orchestre Tropicana l’un des plus anciens groupes de musiques en Haiti est en train de celebrer son 50emeanniversaire  de Fondation. Tropicana cet orchestre  qui rassemble beaucoup d’haitiens d’un peu partout pour ses performances est une gande fierté pour les gens du Nord. L’orchestre a été Honoré à Montréal qui est connue comme une ville cosmopolite, multiculturelle et multiéthnique»,.On doit ajouter Tropicana a été honoré  à City Hall de New York  le Mardi 26 Novembre . Le Grand architecte de ce grand évenement fut le Docteur Eugène Mathieu, un élu  de la municpalité de New York

Plusieurs personalités de New York etaient presentes pour cette reconnaissance à  l’orchestre Tropina. Son Excellence Monseigneur Guy Sansaricq le premier évêque Haitiano  Americain de la Diaspora etait present à cette cérémonie de Reconnaissance.  Il profite de ce Jubilé d’or pour souhaiter un très heureux Anniversaire à l’orchestre Tropicana”    ”Que le Seigneur vous bénisse et continue à vous accompagner. La musique est un art qui exige beaucoup de discipline , d’effort commun et une passion pour le beau. Votre succès sur le sol haitien et la reconnaissance internationale dont vous jouissez témoignent de vos remarquables qualités humaines. Vous êtes aussi un symbole pour le peuple haitien qui comprendra en vous écoutant comment l’harmonie est le résultat de la collabaration disciplinée de beaucoup d’acteurs aux dons differents.

Ce qui se realise dans le domaine de l’art est aussi valable dans tous les domaines de la société y compris la politique.

Que vous gardiez toujours comme ideal de produire de la bonne musique! Dieu lui même est harmonie! Tout ce qui reflète la beauté de l’harmonie élève nos coeurs vers son mystère.

Télé Solidarité était la aussi pour couvrir cet evènement. Sur ce link vous pouvez voir la plaque de reconnaissance de la ville de New York remise à l’orchestre Tropicana. Telé Solidarité continue  à faire de son mieux pour vous permettre grace à la magie de la technologie de vivre les grands événements de la diaspora. Il faut toujous se rappeler  Se grès Kochon ki kuit Kochon.C’est ce qui explique votre contribution est plus que precieuse pour nous. Sur l’ecran de Télé Solidarité vous aurez la chance de voir la performance de l’orchestre  Tropicana

L”orchestra Tropicana etait très connu tant en Haiti que dans la diaspora Haitienne . Il est partout en Haiti et dans la diaspora pour des soirées dansantes  , des festivals. L’orchestre Tropicana a pris naissance en Aout 1964 . Il a 32 albums  a son actif . Ce groupe a 45 musiciens actifs et retraités et ces derniers ont un salaire mensuel de l’orchestre Tropicana . Tropicana a une boite de Nuit au Cap Haitien , un autobus et un container.  Ce groupe est très impliqué en Haiti au Niveau social et au niveau religieux.Selon Mr Edmond Jean Paul, l’école de Lafossette dirigée par les filles de Marie a été fondée par l’orchestre Tropicana et l’orchestre a réparé la toiture de la Cathédrale de l’archidiocèse du Cap Haitien  et Mr Edmond continua pour  nous dire que l’orchestre Tropicana octroie des bourses d’études aux jeunes.  Mr Edmond insista que Tropicana a des projets de construire une école de Musique  au Cap Haitien et au Nord Est et d’avoir une maison à New York   Nous au bulletin du centre National nous profitons de ce 50 eme anniversaire  pour souhaiter à l ’orchestre Tropicana un très bon anniversaire  . Va plus loin la route est à peine commencée. Nous demandons au Seigneur de continuer à benir l’orchestre Tropicana

Frère Tob

Pour Le Centre National

Tropicana Orchestra Honored in New York

L’Orchestre Tropicana one of the oldest  music groups  in Haiti is  celebrating  its 50 th anniversary of foundation. Tropicana this orchestra which includes many haitians  everywhere  is a great  pride for the people of the North. The orchestra was Honored  in Montreal which is known as a cosmopolitan, multicultural and multiethnic “City .  Tropicana was honored also  at City Hall in New York on Tuesday, November 26 , 2013. The  Grand architect of this great event was Dr Mathieu Eugene , a member of the City Council of New York.

Several personalities from New York were present at this event including Bishop Guy Sansaricq the first American bishop of the Haitian Diaspora. He took occasion of this Golden Jubilee to wish a very Happy anniversary to the orchestra Tropicana

TV Solidarity was also on hand to cover this event . On this link you can see the plaque of recognition from the city of New York returned to the Tropicana orchestra . Telé Solidarité continues to do its best to help you, thanks to the magic of technology, to live the great events of the diaspora. We must remember always “Se Gres Kochon ki kwit Kochon. That is why your contribution is more than precious for us. On the screen of TV Solidarity you have the chance to see the performance of the orchestra Tropicana

The ” Tropicana orchestra was very well known and popular. It is everywhere in Haiti and in the diaspora for dances, festivals. The orchestra Tropicana began in August 1964 . it  has 32 ​​albums  to its credit. This group has 45 active and retired musicians and they have a monthly salary from the orchestra Tropicana . Tropicana has a  nightclub in Cap Haitien , a bus and a container. This group is heavily involved in Haiti at the social and religious levels. According to Mr Edmond Jean Paul executive  Secretary of Tropicana Lafossette The congressional  school in Lafosette run by the Daughters of Mary was founded by Tropicana Orchestra and the orchestra has repaired the roof of the Cathedral of the Archdiocese of Cap Haitien in Haiti  and Mr Edmond went on to tell us that the orchestra Tropicana  awards scholarships to young people. Mr Edmond insisted that Tropicana has plans to build a music school in Cap Haitien and the North East in Haiti  and has the project to buy a house in New York. We at weekly Bulletin of the National Center take the occasion of this golden jubilee to wish the orchestra Tropicana a very happy Anniversary. The journey has barely begun. We ask God to continue to bless the great orchestra of Tropicana

Brother Tob

for National Center

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Proverbes

1. Pi bèl kalité fanm se kan li natirèl

2. Pou moun pòv, yon ze vo yon bèf

3. Sa ki peye vyolon pa danse toujou

4. Se grès kochon ki kuit kochon

5. Se lang krapo ki tiye krapo

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Good to know             New liturgical year, Advent                   Deacon Paul Dorsinville

With the First Sunday of Advent, we start a new liturgical year A (Weekdays: Cycle II). Advent comes from the Latin äd venire” as we are pondering the coming of our Savior and Redeemer, Jesus the Christ, only Son of the Father, to be Ïmmanuel, God-with-us”, reconciling us to the Father, self and each other through the Paschal Mystery of His Passion, Death, Resurrection and Ascension.

First coming: some 2,000 years ago in Bethlehem

Last coming: at the end of times in glory to judge the living and the dead

In between, He comes knocking at the door of our heart starting at Baptism.He is present in His Church, His Word, His Sacraments, the Liturgy and devotions, His People and ministers, etc.

Let us welcome Him and share the good news of salvation through our attitudes, actions and words (when necessary)! Let us use Pope Francis’ new apostolic exhortation on New Evangelization. Happy and Blessed New Year!

*     *     *

Nous commençons une Nouvelle Année A  ce premier dimanche de lÄvent. Nous explorons le mystère de la venue de notre Sauveur et Rédempteur, Jésus le Christ, Fils unique du Père, comme Emmanuel (Dieu-avec-nous) nous reconciliant avec Dieu, nous-mêmes et notre prochain par le Mystère Pascal de Sa Passion, Mort, Résurection et Ascension.

Première venue; il y a 2.000 ans à Béthléhem

Dernière venue dans la gloire pour juger les vivants et les morts

Dans líntervalle, Il vient frapper à la porte de notre coeur commenceant au Baptême. Il est présent dans Son Eglise, Sa Parole, Ses Sacrements, la Liturgie et les dévotions, Son Peuple et Ses ministres, etc.

Acceuillons Le et partageons la bonne nouvelle du salut par nos attitudes, actions et paroles (quand nécessaire)! Utilisons la récente exhortation apostolique de Pape François sur la nouvelle évangé-lisation. Sainte et Heureuse Nouvelle Année!

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25 novembre :

Journée Internationale pour l’élimination

de la violence à l’égard des femmes

En ce 25 novembre 2013, la Journée Internationale pour l’élimination

de la violence à l’égard des femmes représente une opportunité pour sensibiliser l’opinion publique au problème de discrimination à l’endroit des femmes et principalement des violences sévissant à leur endroit un peu partout à travers le monde. Sont invités les gouvernements, les organisations internationales, les organisations non gouvernementales, voire les citoyens à organiser des activités de sensibilisation.

A l’instar de plusieurs femmes dans le monde, les Haïtiennes continuent de faire l’objet de profondes discriminations à plusieurs niveaux. Le tremblement de terre du 10 janvier 2010 est venu accentuer la violence subie par les femmes et les filles en Haïti  puisque les camps des réfugiés se sont transformés en des espaces de violence aigüe contre les filles et femmes vulnérabilisées par la catastrophe.

En vue de participer à cette chaîne nécessaire de sensibilisation mondiale sur cette réalité, le Groupe de réflexion pour une Haïti Nouvelle (GRAHN) procède au lancement de l’édition de la revue Haïti Perspectives consacrée entièrement aux  « Conditions des femmes haïtiennes », Vol 2, No 3, Automne 2013.

Cette nouvelle édition sera disponible chez Olivieri dès demain, accessible en ligne à partir de  mercredi sur le site de la revue et disponible chez nos partenaires de vente habituels dès  vendredi.

Merci d’apporter votre soutien à la revue Haïti Perspectives

www.haiti-perspectives.com

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Courriels

Washington

Frère Tob

Juste pour vous informer que depuis quelque temps je ne recoive plus votre

missive Solidarite.  J’avoue que la revueme manque un peu.

Je vous remercie, M. Buteau, de votre

attention.

Marie Jose Richard (soeur de Marlene A.)

Brooklyn

Hi Buteau!  How are you doing? And your activity with Solidarity?  I have not heard you for awhile.  Please, keep up doing the good work.  May God send you good benefactors to sustain you. I miss reading Solidarity.  Please, do not forget me. Take care and God bless.

Fr. Souvenir Jean-Paul,sm

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Programme de Radio Solidarité du Dimanche 24 Novembre 2013

7:00 Chants Religieux-Homelie de Bishop Sansaricq

9:00 Puits de Jacob

10:00 Histoire d’Haiti

11:00 Chants de Noel

12:00 Sister Jamie Phelps

13:00 Professeur Robert Fatton-

14:00  Entretien avec Philomène Pean

15:00 Musique

16:00  Histoire D’Haiti

18:30 Prof. Etienne Thelemaque

20:00 : Haiti

21-Interview with Docteur Dole, Dr Mc Mcalla and Doctor Francois Pierre Louis

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Text for Reflection for Sunday, December 1, 2013  FIRST SUNDAY OF ADVENT recorded for Haitian

Radio Solidarite, New York Web Site: SNAA.ORG – composed by Sr. Jamie T. Phelps, OP, PhD,

member of the Adrian Dominican Sisters (a congregation of women religious whose motherhouse

is in Adrian, Michigan) and free-Lance Theologian

STAY AWAKE!

 

As we enter into the early darkness of winter months we appreciate and savor the hours of daylight.  In the midst of darkness we find it hard to stay awake. In some ways our world has been enveloped in darkness as the culture of  faith, that is,the“culture of light”* that leads to the fullness of life  has become enveloped in the “culture of darkness, that is, the culture  unbelief,  indifference, agnosticism or atheism that leads to death.  (Interestingly our contemporary visual media (movies, videos, video games often place the  living dead at the center of  our consciousness!) Our contemporary society has witnessed the emergence men and women who fail to recognize the true origin and future of their human lives.  Many mistakenly believe that they are “self-made” and that their fate is entirely in their hands.  They and we often work to have a good life and a good future for ourselves and our children. Consumed by the ordinary tasks of daily life those of us who live in relatively stable environments wake, dress ourselves, go to school or work, eat one, two or three meals a day, spend our “free time” watching TV, playing video games, exercising, reading . Those of us who are unemployed or who suffer other deprivations struggle to maintain housing and obtain basic  food and clothing. Some of us prepare only for the immediate future. Focusing on living the so-called a” “good life” or  focusing on  daily survival leaves little  time to think about the deeper meaning of daily life nor the deeper meaning of  their life journey.  It is to us, the ordinary people that the for the First Sunday of Advent  are speaking.  They challenge us to wake up and to stay awake to think about the deeper meaning of  our life and the lives of others.

They challenge us to become men and women of faith who live in right relationship with God and with one another because of God.

Come, let us climb the LORD’s mountain,to the house of the God of Jacob,thathe may instruct us in his ways,and we may walk in his paths.”(Isaiah 2:3)

Sunday’s readings challenge us“… to develop our relations with God and with our brothers and sisters based on a caring and unconditional love for all

They challenge us

  • “…. to learn how to find God, to find Jesus in every person, in every experience [and to]
  •  “…to respect every person as the image of God. … [and ]to love our neighbors as ourselves, to love everyone just as Jesus loved us.” [1]

“The Season of Advent is ….a season of vigilant waiting, that prepares us to welcome the mystery of the Word Incarnate, who will give the ‘Light’ to the womb of the Virgin Mary, but essentially this time prepares us not only to welcome this great event but to incarnate it in our lives. We could say that the true light enters the world through the immaculate womb of Mary but it does not stay there. On the contrary, this light flows out into our dark, obscure, sinful lives to illuminate them, so that we can become the light that illuminates the world. For this reason, let us live this time of waiting not only to celebrate a historical memory but to repeat this memory in our lives and in the service of others. To wait for the Lord who comes, means to wait and to watch so that the Word of Love enters inside us and focuses us every day of our lives.”[2]

RESOURCES AND COMMENTARIES

1. Note:Blessed John Paul II was one of the most inspirational people to have walked this planet in recent history.  The world was indeed blessed by his wisdom, faith and infectious smile.  Like a true father, he gently led his people, teaching us about life, marriage, family and faith.  His writings and speeches continue to instruct and inspire the faithful and all people of goodwill.  The following are five excerpts from his speeches, apostolic exhortations and encyclicals that are worth reflecting on given the great attacks on life, marriage and family all around the world in these days.

*John Paul II on the Culture or Gospel of Life

On Saying “Yes” to Life

“Young pilgrims, Christ needs you to enlighten the world and to show it the “path to life” (Ps 16,11).  The challenge is to make the Church’s “yes” to Life concrete and effective.  The struggle will be long, and it needs each one of you.  Place your intelligence, your talents, your enthusiasm, your compassion and your fortitude at the service of life!

Have no fear.  The outcome of the battle for Life is already decided, even though the struggle goes on against great odds and with much suffering.  This certainty is what the Second Reading declares: “Christ is now raised from the dead, the first fruits of those who have fallen asleep…so in Christ all will come to life again.” (1 Cor. 15,20-22).  The paradox of the Christian message is this:  Christ – the Head – has already conquered sin and death.  Christ in his Body – the pilgrim People of God – continually suffers the onslaught of the Evil One and all the evil which sinful humanity is capable of.

At this stage of history, the liberating message of the Gospel of Life has been put into your hands.  And the mission of proclaiming it to the ends of the earth is now passing to your generation.  Like the great Apostle Paul, you too must feel the full urgency of the task:  “Woe to me if I do not evangelize” (1 Cor 9,16).  Woe to you if you do not succeed in defending life.  The Church needs your energies, your enthusiasm, your youthful ideals, in order to make the Gospel of Life penetrate the fabric of society, transforming people’s hearts and the structures of society in order to create a civilization of true justice and love.  Now more than ever, in a world that is often without light and without the courage of noble ideals, people need the fresh, vital spirituality of the Gospel.

Do not be afraid to go out intothe streets and into public places, like the first Apostles who preached Christ and the Good News of salvation in the squares of cities, towns and villages.  This is no time to be ashamed of the Gospel (Cfr. Rom 1,16).  It is the time to preach it from the rooftops (Cfr Math 10,27).  Do not be afraid to break out of comfortable and routine modes of living, in order to take up the challenge of making Christ known in the modern “metropolis”.  It is you who must “go out into the byroads”  (Matth 22,9) and invite everyone you met tot the banquet which God has prepared for his people.  The Gospel must not be kept hidden because of fear or indifference.  It was never meant to be hidden away in private.  It has to be put on a stand so that people may see its light and give praise to our heavenly Father.”

~ Blessed John Paul II, World Youth Day Homiliy, Denver 1993

2.   SACRED SPACE                                                                   Retreats.sacredspace.ie/livingspace/1-sunday-of-advent-year-a

1 Sunday of Advent – Year A

Commentary on Isaiah 2:1-5; Romans 13:11-14; Matthew 24:37-44

A NEW YEAR in the Church’s calendar begins today. Happy new year to all!

This period is appropriately called “Advent”. It comes from the Latin word adventus which simply means ‘coming’. But whose coming are we talking about? Obviously we are beginning to prepare to remember God coming to be a human being among us, with us and like us. And yet, although the Scripture for today does speak of the coming of God, it makes no mention of the coming of Christ as Christmas.

Actually, at this time we can speak of three comings of God. The first, is when Jesus, the Son of God came to be born in the stable at Bethlehem. But today’s Mass also speaks of the final coming of Jesus at the end of the world. And there is still a third kind of coming we need to be aware of, namely, when God enters our lives every day. Every single experience can be an opportunity to make contact with God. And we are reminded of that ongoing contact with God especially in the celebration of the sacraments, including this Eucharist.

Preparing for the end

Today’s Mass actually says very little about the first coming of Jesus or, about his birth in Bethlehem. The Scripture readings rather emphasise our need to prepare for the final coming of Jesus, whether that means the end of the world as we know it or of the end of our own individual lives.

The First Reading invites us to go with God. It says, “Let us go together to the Temple of God.” Of course, we know that for us Jesus himself is the real Temple of God. And, because of that, the body of the Christian community united with Christ its Head is also God’s Temple. And we go to him and with him because “he will teach us his ways that we may walk in his paths”. He will show us the way for us to follow on our pilgrimage through life, the way that will lead us to meet him on that last day on earth.

A final coming

The Second Reading and the Gospel emphasize that we must prepare for that final coming of Jesus, whatever form it is going to take. The first coming of Jesus in Bethlehem is to help us prepare for this final coming.

We really need this warning. On the one hand, we do not like to think too much about how or when we will leave this world. But it is a fact. It is the one future fact of our lives of which we can be absolutely certain. There are people who are very afraid to die and who do not even want the subject raised. Today’s Scripture wants to remind us of the final purpose of our lives.

Many of us are like the people mentioned in today’s Gospel: “Before the flood they were eating and drinking, marrying and giving in marriage, until the day Noah entered the ark, and they knew nothing till the flood came and swept them all away…” These people were doing very ordinary things. Exactly the same things that we do. But they were so busy doing them that they failed to give any thought to where their lives were ultimately leading and what was the goal of that life.

They were very busy, just like us. Maybe they were very successful, maybe they made a lot of money, maybe they made wonderful marriages, had lots of exciting experiences… But, in the end, they were not ready for the most important appointment of their lives. The question is: how ready am I right now?

Maybe you think: “I don’t have to worry. I had my medical check-up the other day and the doctor said I have the heart of a teenager.” But how many teenagers end up as statistics on the death toll on our roads every year? For them, death is something which happens to other people, to old and sick people.

We sometimes think that the busier we are the better. (We even like to say, “The devil finds work for idle hands to do.”) We work for today, for tomorrow, for next month, for next year, for our future, for our children’s future… But what about our real future?Our future with God? What preparations are we making for that future?

One taken, one left

So the Gospel today says, “Of two men in the fields, one is taken, one is left; of two women at the millstone grinding, one is taken, one left.” This could mean that one is taken away by a natural or personal disaster (an earthquake or a heart attack) and the other left untouched. Or it could mean that God takes one away to himself and abandons the other. In either event, the basic meaning is the same. Two men, two women on the outside apparently the same, doing the same work. And yet there is an important difference between them. One is prepared and one is not.

Of course, in our daily lives we have to work, cook food, earn our living, take care of our families… but we must also prepare for the final call. That is the most basic reality of our lives. If we forget that, all our other success is actually failure. Let us remember the story of Martha and Mary. Martha was so busy about good things, about taking care of others but it was Mary who was in the right place, in touch with the centre of meaning, the Word made flesh.

And we do not know when the Lord will come. “If the owner of the house had known in what part of the night the thief was coming, he would have stayed awake and not let his house be broken into…” And, in many ways, it is a blessing that we do not know the day nor the hour. On the one hand, if we did know, we could be filled with a terrible anxiety knowing what the final blow was going to be or, on the other hand, we would let our lives go completely to pot knowing that we could straighten everything out at the last minute. In either case, our world would become a terrible place in which to live. So it is a question of being ready for any eventuality. “Stay awake, for you do not know on what day your Lord is coming…”

How prepare?

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[1]SACRED SPACERetreats.sacredspace.ie/livingspace/1-sunday-of-advent-year-a

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